Ricardo Rosselló: “400,000 puertorriqueños, por el cambio de una administración, se quedaron sin la tarjeta de salud”

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Veredicto: Falso

Ricardo Rosselló, candidato a la gobernación por el Partido Nuevo Progresista (PNP), indicó que “400,000 puertorriqueños, por el cambio de una administración, se quedaron sin la tarjeta de salud”. Hizo sus declaraciones durante el debate de candidatos a la gobernación llevado a cabo el pasado 16 de octubre en Telemundo.

El candidato se refería a los usuarios que se quedaron sin el Plan de Salud del Gobierno con la llegada de las administraciones de Sila Calderón (2001-2004) y Aníbal Acevedo Vilá (2005 -2008), del Partido Popular Democrático (PPD), indicó Elías Sánchez, portavoz de la campaña del aspirante PNP. No pudo precisar de dónde obtuvo el dato de los alegados 400,000 que se quedaron sin la tarjeta. “Es de récord público”, dijo Sánchez sin querer especificar.

En realidad, había alrededor de 1,700,000 asegurados en el 2000, según una gráfica incluida en el Presupuesto aprobado del Gobierno para ese año. Era el momento en que salía de la gobernación el padre de Ricardo, Pedro Rosselló, quien creó la tarjeta en 1996 tras una reforma de salud fundamentada en la privatización. Al final de las dos administraciones populares de Calderón y Acevedo Vilá que lo sucedieron, en 2008, había 1,530,000 usuarios de la tarjeta, de acuerdo al Presupuesto de 2007-2008. Eso implica una disminución de unos 170,000 clientes del plan gubernamental. La cifra que ofrece Rosselló está duplicada, cuando menos.

Los presupuestos aprobados del Gobierno, sin embargo, son preparados por diferentes administraciones y no siguen procesos estandarizados en la recolección y presentación de los datos anuales. En realidad, para revisar la veracidad de la frase de Rosselló, la ciudadanía no cuenta con una base de datos oficial abierta al público que tenga datos históricos confiables sobre la cantidad de asegurados desde la implantación de la tarjeta hasta hoy.

La Administración de Seguros de Salud de Puerto Rico (ASES), que administra el plan del Gobierno y es responsable de proveer esta información pública, sólo brinda información parcial en su web. El Instituto de Estadísticas tampoco abre esos datos y refiere en su página a Maritza Espada, Directora de Planificación y Calidad de ASES, como el contacto que debe suministrarlos. Desde el 17 de octubre pasado, un día después del debate en el que Rosselló hizo las declaraciones, Chequéalo Puerto Rico ha pedido la información a Espada y al contacto de prensa de la agencia, pero alegan que no los tienen disponibles.

El periodo de 1996 a 2000 (Pedro Rosselló) se caracterizó por grandes incrementos en gastos y en participantes de la tarjeta, mientras los años de 2001 a 2005 (gobernación de Sila Calderón y primer año de Acevedo Vilá) se destacaron por bajos niveles de crecimiento en esos renglones, según un Análisis Económico de la Reforma de Salud llevado a cabo por la Asociación de Compañías de Seguro (ACODESE), que representa a las aseguradoras privadas del País. Ésta destaca la pérdida de 200,000 usuarios de la tarjeta entre 2000 y 2005, cuando alegadamente decreció de 1,774,644 a 1,538,876 asegurados. La cifra de 2005 de ACODESE es relativamente igual a los 1,530,000 del Presupuesto de 2007-2008, la mitad de lo que alega Ricardo Rosselló, por lo que se valida que su dato es falso.

En octubre de 2016, había 1,585,400 personas elegibles para la tarjeta, según estadísticas del portal pr.gov, la mayoría cubierta por los fondos federales de Medicaid. Estos se encuentran amenazados ante el eventual fin de los $1.2 millones anuales provenientes de la llamada Ley Obamacare el año próximo.