Nonprofit organizations prompt to correct deficiencies in Puerto Rico’s recovery housing program

Repairs done by contractors of the Tu Hogar Renace program, implemented by the Puerto Rican Department of Housing after Hurricane María for emergency repairs jobs were so deficient that several nonprofit organizations in many cases had to redo the work, investing in that the money that should have gone to help other necessities, and more families. At least a dozen organizations voiced their concerns to the Center for Investigative Journalism (CPI in Spanish) about how they had to invest more money in repairing, mainly, roof sealing work, which in many cases had to be removed and redone. In the Miraflores sector in Orocovis, there were homes in which Tu Hogar Renace contractors “did not install roof anchors” or where they used “rotten wood that had to be changed,” said the Executive Director of nonprofit organization Matria Project, Amárilis Pagán-Jiménez. The residents of those homes could not remember the name of those contractors. “Last year, part of what we had to do was follow-up on some of the repairs of Tu Hogar Renace and do them right,” Pagán-Jiménez said about the organization’s initiative that has succeeded in repairing 20 homes.

Organizaciones sin fines de lucro corrigen deficiencias de Tu Hogar Renace

Las reparaciones realizadas por los contratistas del programa Tu Hogar Renace, implantado por el Departamento de la Vivienda (DV), fueron tan deficientes que varias organizaciones sin fines de lucro en muchos casos han tenido que rehacer los trabajos, invirtiendo en estas obras el dinero que debió ir a ayudar a más familias. 

Al menos una decena de organizaciones denunciaron al Centro de Periodismo Investigativo (CPI) cómo tuvieron que invertir más dinero en reparar, principalmente, los sellados de techos, los cuales tuvieron en muchos casos que remover para hacerlos de nuevo. 

En el sector Miraflores, en Orocovis, hubo hogares en los que los contratistas de Tu Hogar Renace “no pusieron anclajes” o donde usaron “madera podrida que tuvo que cambiarse”, aseguró la directora ejecutiva de la organización sin fines de lucro Proyecto Matria, Amarilis Pagán Jiménez. Los residentes de estas viviendas afectadas no recordaban el nombre de los contratistas. 

“El año pasado, parte de lo que tuvimos que hacer fue ir detrás de algunas de las reparaciones de Tu Hogar Renace para entonces hacerlas bien”, abundó Pagán Jiménez sobre la iniciativa de la organización con la que han logrado reparar 20 viviendas. “Cuando tú tienes que remover un trabajo que se hizo y tienes que entonces desmontar para montar de nuevo, eso es mano de obra adicional”, dijo Pagán Jiménez para enfatizar la duplicidad de gastos en el proceso. 

Por su parte, la cofundadora de la organización sin fines de lucro La Maraña, Sofía Unanue Banuchi, igualmente expresó que atendió un caso en el barrio Palomas Abajo, en Comerío, en el que Tu Hogar Renace “reparó” el techo de una familia en menos de una semana. “El techo estaba tan mal reconstruido que [para rehacerlo] se tuvo que hacer una inversión mayor a la contemplada”, afirmó. La instalación defectuosa de ventanas y planchas de zinc obligaron a varias de estas organizaciones a invertir dinero en materiales y mano de obra, para reparar lo que había hecho Tu Hogar Renace. 

El programa fue anunciado por el entonces primer ejecutivo, Ricardo Rosselló Nevares, en octubre de 2017 para ofrecer reparaciones temporeras de emergencia a las viviendas de los damnificados.