Mitigation Plans for Coastal Municipalities Do Not Include Dealing with Sargassum

Although the algae represent a health and economic problem for citizens and the tourism industry, concern over it still does not show on the radar of municipalities and agencies as an issue to be addressed. The awareness that the governments of coastal municipalities and the central government have about sargassum and the challenges that this marine species present to communities, ecosystems and businesses has not been enough to integrate how it will be managed in the mitigation plans prepared by the Puerto Rico Planning Board (JP in Spanish), and the 78 municipalities. After hurricanes Irma and María in September 2017, the Central Office of Recovery, Reconstruction and Resiliency, known as COR3, asked the JP to update each municipality’s mitigation plans. For that task, the Federal Emergency Management Agency (FEMA) approved an allocation to the JP of $3,128,916, which was increased in July 2019 to $5,396,144. With hose funds the JP hired   Atkins Caribe, LLC as an external consultant to update the municipal mitigation plans.

Directorio de páginas web y bases de datos para fiscalizar la recuperación

La fiscalización de los procesos de recuperación tras el huracán María en Puerto Rico requiere la búsqueda y análisis de información pública sobre los contratos y fondos autorizados para estos trabajos. Incluye, entre otras tareas, investigar el trasfondo y reputación de aquellas empresas que son contratadas por los municipios, el Gobierno central y el Gobierno federal. En ocasiones, esta información está accesible a través de páginas oficiales publicadas por agencias gubernamentales. Sin embargo, en otras instancias, el contenido publicado en portales oficiales del Gobierno no es suficiente para conocer aspectos relacionados a las gestiones pasadas de las empresas a las cuales se les contrató para los trabajos de recuperación. Las personas interesadas en fiscalizar estos trabajos también pueden enfrentar el reto de navegar por páginas cibernéticas con información desorganizada o que no se ha actualizado recientemente.