Mitigation Plans for Coastal Municipalities Do Not Include Dealing with Sargassum

Although the algae represent a health and economic problem for citizens and the tourism industry, concern over it still does not show on the radar of municipalities and agencies as an issue to be addressed. The awareness that the governments of coastal municipalities and the central government have about sargassum and the challenges that this marine species present to communities, ecosystems and businesses has not been enough to integrate how it will be managed in the mitigation plans prepared by the Puerto Rico Planning Board (JP in Spanish), and the 78 municipalities. After hurricanes Irma and María in September 2017, the Central Office of Recovery, Reconstruction and Resiliency, known as COR3, asked the JP to update each municipality’s mitigation plans. For that task, the Federal Emergency Management Agency (FEMA) approved an allocation to the JP of $3,128,916, which was increased in July 2019 to $5,396,144. With hose funds the JP hired   Atkins Caribe, LLC as an external consultant to update the municipal mitigation plans.

Directorio de páginas web y bases de datos para fiscalizar la recuperación

La fiscalización de los procesos de recuperación tras el huracán María en Puerto Rico requiere la búsqueda y análisis de información pública sobre los contratos y fondos autorizados para estos trabajos. Incluye, entre otras tareas, investigar el trasfondo y reputación de aquellas empresas que son contratadas por los municipios, el Gobierno central y el Gobierno federal. En ocasiones, esta información está accesible a través de páginas oficiales publicadas por agencias gubernamentales. Sin embargo, en otras instancias, el contenido publicado en portales oficiales del Gobierno no es suficiente para conocer aspectos relacionados a las gestiones pasadas de las empresas a las cuales se les contrató para los trabajos de recuperación. Las personas interesadas en fiscalizar estos trabajos también pueden enfrentar el reto de navegar por páginas cibernéticas con información desorganizada o que no se ha actualizado recientemente.

Una herramienta útil para periodistas la nueva publicación sobre el calentamiento global

La investigación sobre los temas relacionados al cambio climático y el calentamiento global ya no es una gestión exclusiva de profesionales que trabajan alguna rama de la ciencia. El impacto que estos procesos tienen en nuestras vidas y entornos de convivencia, hacen que la educación ciudadana sobre estos temas sea indispensable. De igual forma, quienes ejercen el periodismo deben tener una comprensión holística sobre los cambios acelerados que el planeta ha experimentado en las pasadas décadas, así como las proyecciones para los próximos años. Solo así se podrá informar al público sobre las implicaciones de estas dinámicas atmosféricas y el rol del ser humano en estos procesos. Asimismo, el periodista podrá contar con las herramientas para ejercer una labor fiscalizadora de los grupos de poder que, de alguna manera u otra, podrían desarrollar e implementar estrategias de mitigación ante la realidad de que las temperaturas promedio del planeta Tierra podrían continuar aumentando en los próximos años.

Imposible seguirle la pista a los contratos de recuperación otorgados por el Gobierno de Puerto Rico

Seguirle el tracto a los fondos federales de recuperación que están siendo otorgados por el Gobierno de Puerto Rico es una misión imposible. No existe un lugar centralizado con todos los contratos, y aunque hay algunos dispersos en las páginas de la Oficina Central de Recuperación, Reconstrucción y Resiliencia (COR3), la del Departamento de la Vivienda o la de la Junta de Control Fiscal, hay otros que no aparecen registrados o no están identificados como fondos de recuperación. Por ejemplo, en la página de COR3 solo aparecen cuatro contratos que la oficina otorgó en el 2018. En esta página, de la agencia que se supone que centraliza el manejo de estos fondos, no hay información o documentos que demuestren contrataciones que otras agencias del Gobierno o municipios hayan realizado con fondos de recuperación. Esa especificidad sobre cuáles contratos están relacionados a fondos de recuperación tampoco se obtiene revisando el Registro de Contratos de la Oficina del Contralor, donde igualmente faltan las enmiendas a los contratos.