Nonprofit organizations prompt to correct deficiencies in Puerto Rico’s recovery housing program

Repairs done by contractors of the Tu Hogar Renace program, implemented by the Puerto Rican Department of Housing after Hurricane María for emergency repairs jobs were so deficient that several nonprofit organizations in many cases had to redo the work, investing in that the money that should have gone to help other necessities, and more families. At least a dozen organizations voiced their concerns to the Center for Investigative Journalism (CPI in Spanish) about how they had to invest more money in repairing, mainly, roof sealing work, which in many cases had to be removed and redone. In the Miraflores sector in Orocovis, there were homes in which Tu Hogar Renace contractors “did not install roof anchors” or where they used “rotten wood that had to be changed,” said the Executive Director of nonprofit organization Matria Project, Amárilis Pagán-Jiménez. The residents of those homes could not remember the name of those contractors. “Last year, part of what we had to do was follow-up on some of the repairs of Tu Hogar Renace and do them right,” Pagán-Jiménez said about the organization’s initiative that has succeeded in repairing 20 homes.

Presidencia de la UPR ha tardado un mes en tomar acción sobre violaciones reflejadas en auditoría sobre UPR Humacao

Dos meses y medio después de que la Oficina de Auditoría Interna (OAI) de la Universidad de Puerto Rico (UPR) confirmara la violación de reglamentos y procesos en el campus de Humacao luego del paso del huracán María en 2017, el rector interino objeto de la pesquisa, Héctor Ríos Maury, aún continúa en la silla de la rectoría. Aunque el informe del ente adscrito a la Junta de Gobierno de la UPR tiene fecha del 21 de junio 2019, el presidente de la institución, Jorge Haddock Acevedo, justificó la inacción al sostener que su oficina recibió el documento el 9 de agosto. El análisis de la OAI — al que tuvo acceso el Centro de Periodismo Investigativo (CPI) — encontró la violación de reglamentos, certificaciones y leyes aplicables a la UPR en los procesos de compras, contrataciones y supervisión de los trabajos de los contratistas desde noviembre de 2017 hasta julio de 2018. 

La auditoría interna en Humacao se dio luego de una investigación publicada por el periódico Diálogo en junio de 2018 que reveló irregularidades en la otorgación de contratos, nombramientos a donantes políticos, uso ilegal del vehículo oficial de rectoría y posibles violaciones al artículo 4.2 de la Ley de Ética Gubernamental. El informe de la OAI incluye señalamientos sobre la ausencia de más de un licitador antes de otorgar contratos y pagos a contratistas antes de firmar los acuerdos, entre otras acciones contrarias a las leyes y reglamentos de la universidad. 

Una semana después de publicar la investigación periodística, se despidió a todo el personal de Diálogo y el entonces presidente interino de la UPR, Darrel Hillman Barrera, anunció una presunta reestructuración del medio que, luego de un año, no se ha concretado. 

En un comunicado de prensa, Ríos Maury negó haber cometido faltas en los procesos aunque no proveyó pruebas que refuten la investigación del medio universitario. Se limitó a amenazar con demandar al periodista que publicó la información, Emmanuel Estrada López.