Municipio de San Juan no quiere discutir su tax

Jorge Santini, alcalde de San Juan
El Municipio de San Juan cerró toda posibilidad de que la ciudadanía fiscalice el impuesto secreto del alcalde Jorge Santini durante las vistas públicas celebradas este miércoles, para revisar el Plan de Ordenación Territorial. “[El tema] se sale del ámbito de la vista”, dijo Lizzie Tomasini, en representación del Municipio, cuando la planificadora ambiental Carmen Guerrero pidió explicaciones sobre un instrumento de planificación y conservación ambiental, llamado Programa de TDD, uno de los componentes fundamentales del Plan que está en revisión. La administración saliente usó el Programa de TDD para cobrar unos $20 millones de dólares a quienes pidieron permisos de construcción en la capital. Todo bajo el alegato falso de que el dinero se depositaba en una cuenta especial, para luego usarlo en la conservación de tierras de valor ecológico, según una serie especial del Centro de Periodismo Investigativo. La alcaldesa electa, Carmen Yulín Cruz, confirmó al CPI que iniciará su propia investigación, y que si encuentra visos criminales lo someterá al Departamento de Justicia.

Carmen Yulín investigará el impuesto de Santini

Carmen Yulín Cruz, alcaldesa entrante de San Juan
La alcaldesa entrante de San Juan, Carmen Yulín Cruz, aseguró que su administración investigará el impuesto secreto del alcalde saliente, Jorge Santini, revelado por el Centro de Periodismo Investigativo, y advirtió que de encontrar alguna ilegalidad,  someterá la información a las autoridades de justicia. “No le busques más vueltas al asunto, ese cobro fue ilegal”, indicó la alcaldesa entrante en un aparte con el CPI. La investigación periodística reveló que el Municipio de San Juan obligó a cientos de ciudadanos a pagar un impuesto de construcción durante los pasados 10 años, bajo el alegato de que depositaría el dinero en una cuenta especial para conservar tierras de valor ecológico. La cuenta #030402719 del Banco Popular, donde se deben depositar los fondos privados que iban supuestamente para la conservación, aparece inactiva, y además las tierras se están destruyendo, según revelo la serie especial del CPI. El Municipio de San Juan recaudó de ese modo unos $20 millones.

No es momento para revisar el botín “verde” de Santini

Residencia de una ciudadana en Santurce que pagó TDD / Foto por Carla Cavina
“Lo prudente es que no se lleven a cabo como forma preventiva de que se cambie información o se amarren las manos a la administración entrante, porque los datos apuntan a que pudo haber un mal manejo del Programa de TDD”, añadió Rivera Santana. Éste mantiene conversaciones con la alcaldesa electa, Carmen Yulín Cruz, para dirigir la Oficina de Planificación y Ordenación Territorial del Municipio de San Juan, que creó el Plan durante la administración Santini. Entre los perjudicados por el Plan de San Juan se encuentran los dueños de 684 terrenos privados que tenían que conservarse, y la Alcaldía vendió a otros los derechos de desarrollar esas tierras,  sin consultarles y sin pagarles su dinero. Entre estos propietarios se hallan empresas como el Banco Popular de Puerto Rico y el Gobierno de Estados Unidos (vea la lista de los afectados abajo). El Programa de Transferencias de Derechos de Desarrollo (TDD), uno de los componentes principales del Plan de Ordenación Territorial de San Juan, también afectó a cientos de ciudadanos a quienes le obligaron a pagar en conjunto más de $20 millones cuando fueron al Municipio a pedir su permiso de construcción, a cambio de supuestamente conservar los terrenos aludidos.

Las fincas fantasma de Santini

Con el auspicio de The Fund For Investigative Journalism
Tercera parte de la serie El impuesto secreto del alcalde Santini

Terrenos de Caimito en estado de “conservación” / Foto por Carla Cavina
Los 50 conejos de Félix Marcano se ahogaron. Y perdió plátanos, calabazas, gandules, guanábanas y ajíes que sembraba en el barrio sanjuanero de Quebrada Arenas. Un proyecto de extracción de tierra en propiedades aledañas cubrió el riachuelo que discurre tras su finca, provocando inundaciones de la noche a la mañana. “Esto se volvió un lago”, cuenta Marcano, tras enterarse, por medio del Centro de Periodismo Investigativo, de que el monte convertido en cantera detrás de su casa no podía convertirse en cantera. Esa propiedad es uno de los 684 terrenos en 3,000 cuerdas de valor ecológico que el Municipio prometió proteger, como parte de su propio Programa de Transferencia de Derechos de Desarrollo (TDD).

Los tropiezos del impuesto “verde” de Santini

Con el auspicio de The Fund For Investigative Journalism
Segunda parte de la serie El impuesto secreto del alcalde Santini

Construcción en terrenos “conservados” en San Juan / Foto por Carla Cavina
Un impuesto tan improvisado que su implantación es bastante dudosa y hasta el monto que el Municipio de San Juan cobra parece variar según el ánimo de los oficiales de la Oficina de Permisos. Así marcha el Programa de Transferencias de Derechos de Desarrollo (TDD) municipal, que obligó a Daniel Rosario Fernández pagar en febrero pasado $1,000 dólares por el permiso de construir una casa en el barrio Quebrada Arenas. Las deficiencias administrativas del Municipio han causado errores insalvables. Es imposible en cualquier plan de TDD que alguien le cobre derechos de desarrollo a Rosario: su finca 143-047-622-48-000 es una de las 648 remitentes de derechos de desarrollo que tiene este plan de conservación de tierras. Es decir, una de las que no paga, sino que vende esos derechos porque se tiene que conservar “a perpetuidad”.

El impuesto secreto del alcalde Santini

Con el auspicio de The Fund for Investigative Journalism

Primera parte de la serie

Rina Landrau, vecina de Santurce que pagó el tax Santini / Foto por Carla Cavina
Hasta Rina Landrau, del humilde vecindario del Caño Martín Peña, pagó el impuesto ilegítimo del alcalde Jorge Santini. La Oficina de Permisos del Municipio de San Juan le cobró $2,050 por una autorización para remodelar su casa de dos niveles, en el sector Buena Vista-Santurce, en el corazón de la capital. Se trataba de una transferencia de derechos de desarrollo que, según la Alcaldía, estaba obligada a pagar aparte de las patentes municipales. Para Landrau, ese cobro se convertiría en un misterio. Ella no intentaba desarrollar nada.

Jon Lee Anderson: testigo de la guerra que quiere “incomodar”

El famoso escritor y periodista Jon Lee Anderson, que cubre conflictos en Oriente Próximo y escribió el guión de la película del Che, viene a la Isla a ofrecer una conferencia magistral en el Museo de Arte de Puerto Rico invitado por el Centro de Periodismo Investigativo el martes próximo. Anderson fue entrevistado por el reportero Eliván Martínez Mercado desde Ciudad México y nos adelanta algunos de los interesantísimos cuentos de la vida de este fascinante personaje. Lee la entrevista completa aquí.