Puerto Rico Excluded From Trump’s White House COVID-19 Task Force Reports

The White House COVID Task Force has been conducting state-by-state weekly analyses of the status of the pandemic and has issued reports with specific recommendations to all state governments for more than six months but has left Puerto Rico out. Apparently, the White House also forgot about the other US territories: Virgin Islands, Guam, Samoa and Mariana Islands. When combined, 3.6 million people live in the four territories. The Center for Investigative Journalism (CPI, in Spanish) detected the omission during a review of the reports, obtained and published by The Center for Public Integrity. In the case of Puerto Rico, the exclusion was also confirmed by the Puerto Rico Health Secretary under the prior administration, and with new Gov. Pedro Pierluisi.

Cuerpo de Ingenieros y Departamento de la Vivienda impiden que los residentes del Caño Martín Peña logren su justicia ambiental

Cuando sus hijos estudiaban en la Escuela Elemental Santiago Iglesias Pantín de Barrio Obrero, Aileen Morales tenía que cargarlos a sus espaldas cada vez que se inundaban las calles contiguas al Caño Martín Peña. No quería que llegaran al salón de clase con sus piernas mojadas ni con el hedor causado por las aguas sucias que por décadas han afectado la paz de comunidades, cada vez que experimentan un evento de lluvia fuerte. Morales, quien es residente y líder comunitaria en el sector Parada 27, lleva más de una década viendo las noticias que reseñan los sucesos de inundación relacionados al Caño. También ha participado de reuniones anuales con integrantes del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los Estados Unidos (USACE, en inglés). El problema de inundaciones y la necesidad de dragar este cuerpo de agua urbano son asuntos ampliamente conocidos tanto en Puerto Rico, como en algunos círculos políticos de Estados Unidos, como un asunto de justicia ambiental y de salud.

Puerto Rico quedó fuera de los informes del Task Force sobre COVID-19 de la Casa Blanca de Trump

El COVID Task Force de la Casa Blanca ha estado haciendo análisis semanales del estado de situación de la pandemia y emite un informe con recomendaciones a cada uno de los gobiernos estatales hace más de seis meses, pero ha dejado afuera a Puerto Rico. Al parecer, la Casa Blanca también se olvidó de sus demás territorios: Islas Vírgenes, Guam, Samoa e Islas Marianas. Entre los cuatro territorios, viven 3.6 millones de personas. El Centro de Periodismo Investigativo (CPI) detectó la omisión en una revisión de los informes, obtenidos y publicados por The Center for Public Integrity, y en el caso de Puerto Rico, confirmó la exclusión con el secretario de Salud de la pasada administración, el Dr. Lorenzo González Feliciano, y con el nuevo gobernador Pedro Pierluisi. Ambos indicaron a través de sus portavoces que no habían recibido informe o comunicación alguna de parte del COVID Task Force de la Casa Blanca.

Instituto de Formación Periodística anuncia nuevos ganadores de becas para hacer reportajes investigativos

Las propuestas de reportajes de cinco periodistas del patio sobre temas ambientales y de economía se convertirán en investigaciones periodísticas que serán publicadas en varios medios del país, tras ser seleccionados para recibir becas del Instituto de Formación Periodística (IFP), que es el brazo educativo del Centro de Periodismo Investigativo (CPI). Hermes Ayala, Cindy Burgos, Gabriela Carrasquillo, Víctor Ramos y Glorimar Velázquez fueron los ganadores de las becas y trabajarán durante dos meses en la producción de sus historias, que tomarán forma de reportajes escritos y un podcast. El Instituto de Formación Periodística abre anualmente varias convocatorias para participar de talleres ofrecidos por importantes figuras del periodismo y por expertos en los campos de la salud, la economía, y el ambiente, entre otros, e invita a los periodistas que participan a presentar sus propuestas de reportajes y crónicas que tengan un ángulo investigativo. Los becados reciben $2,000 como estímulo a su trabajo. Periodistas del CPI ofrecen mentoría a los ganadores y asistencia editorial, de manejo de datos, solicitudes de información y producción audiovisual para los trabajos que luego son publicados.

Educarse en el residencial en tiempos de pandemia

“A tu escuela lleguésin entender por qué llegaba…”Rubén Blades

Ella sería la primera en su familia en terminar el cuarto año de escuela superior. Pero al menos este año, esa ilusión está en veremos. En octubre se recibió una carta de la escuela a través de correo electrónico, donde se le notificó a sus padres que la joven de diecisiete años tenía F en sus seis clases. De no haber “cambios drásticos” en su desempeño o aprovechamiento académico en este segundo semestre, la estudiante sería “candidata a repetir el grado el próximo año”, lee el documento. Ella quiere ser paramédico.

Rincón May Lose a Beach to a Federal Project Aimed to Protect Infrastructure in the Zone

Two of the major projects after Hurricane Maria, carried out by the US Army Corps of Engineers (USACE), would involve periodic renourishment of San Juan’s famous beaches in Condado and Ocean Park with sand, along with a breakwater field. The federal agency also proposes to place stone revetment along a mile of coastline in Rincón. The projects seek to protect, over a period of 50 years, the properties and infrastructure of San Juan, in the North, and Rincón, on the West coast, from the waves, floods and erosion caused by storms and rising sea levels. The period to send public questions and comments about the proposal opened November 20, 2020 and ends January 6, 2021, in the middle of the Christmas season and the pandemic. The Center for Investigative Journalism (CPI, in Spanish) interviewed two oceanographers from the University of Puerto Rico’s Mayagüez Campus (RUM, in Spanish) and an oceanographic geologist from the Río Piedras Campus, who predicted that the Rincón project would eliminate the possibility of recovering the municipality’s already eroded beaches and that will have an impact on the future of tourism there.

Tarde y poco efectivo el esfuerzo de ASSMCA para asistir a las personas sin hogar en la pandemia

A una semana de que el Centro de Periodismo Investigativo publicara una investigación que expuso la inacción del Gobierno para atender a las personas sin hogar durante la pandemia, la Administración de Salud Mental y Contra la Adicción (ASSMCA) emitió un comunicado de prensa en el que dicen haber utilizado más de $100,000 de los fondos federales del Coronavirus Aid, Relief, Economic and Security Act (CARES Act) para suplir productos de limpieza y equipo protector contra el COVID-19 a organizaciones que atienden a esta población. Según el comunicado, se movieron “con agilidad” para conseguir los materiales, a pesar de que la entrega del equipo se dio más de diez meses después de iniciada la pandemia. La agencia no quiso informar al CPI desde cuándo tuvo acceso a estos fondos, pero la entrega se realizó la primera semana de enero del 2021. “Esta es la primera de una serie de entregas que realizará la agencia para esta población. La entrega se dio en las oficinas centrales de la agencia.

Agencias miran para el lado ante la población de jóvenes sin techo seguro en Puerto Rico

Nahir cursaba el décimo grado cuando los vientos del huracán María arrancaron las puertas de su casa. Un deslizamiento de terreno provocó, además, que la terraza de la parte de atrás de su hogar cayera risco abajo y debilitara la estructura a la que, tres años más tarde, no ha podido regresar. 

“Todas las cosas que teníamos se nos mojaron y estuvimos viviendo hasta diciembre de 2017 en casa de mi mamá” explicó Inés López Serrano, madre de Nahir y de otros dos niños de 12 y 14 años. Aunque hay diferencia en las cifras de menores sin hogar en los últimos tres años académicos que se informan por el DE y por la agencia homóloga federal, en lo que sí coinciden las cifras en general es en que hay más de 4,000. En el año 2019-2020, para el que no hay datos federales disponibles, el Programa Educativo para Niños y Jóvenes Sin Hogar Fijo del Departamento de Educación que dirige Norma Rivera, informó 4,333 menores sin hogar fijo. “Sin hogar”, según la definición del Departamento de Educación federal, incluye a los estudiantes cuyas familias se quedan en casas de parientes o amigos, en moteles, en refugios o residen en viviendas consideradas “vivienda deficiente” al carecer de algún servicio básico.