Twice Without a Roof: Government Inefficiency Worsens Effects of Hurricanes and Earthquakes in Puerto Rico

It took Yahaira Santiago two years to fix the roof that Hurricane María ripped off her home at the La Playa de Ponce sector in the South coast. She had returned home only a few weeks before, when the Jan. 7 earthquake opened the earth in her backyard and left the structure unlivable once again. She didn’t even have time to paint what was built.

That same day, she and her husband, both municipal police officers, sought shelter and then joined the encampment that was built around the art installation that spells Ponce at one of the town’s entrances in the middle of the highway. They returned to their neighborhood after 22 days.

Former HUD Deputy Secretary Works at Firm Commissioned for Puerto Rico’s Recovery Efforts

When Pamela H. Patenaude announced her departure as undersecretary of the U.S. Department of Housing and Urban Development (HUD) on Dec. 17, 2018, former Secretary of the Puerto Rico Housing Department, Fernando Gil-Enseñat, and several local officials publicly lamented it. Patenaude, who was second in command after Secretary Ben Carson, was an important ally of the Island after Hurricanes Irma and María in September 2017. Under her tenure, the funding allocation increased from $11 billion to $20 billion through the Community Development Block Grant Disaster Recovery Program (CDBG-DR). According to The Washington Post, the former federal official advocated for Puerto Rico in accessing the first $1.5 billion allocation of these funds, whose availability was announced in December 2018.

No llegan los fondos para reconstruir parques y áreas recreativas en Puerto Rico

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Los tóxicos de las cenizas de AES están contaminando aguas subterráneas

Un estudio, pagado por AES y realizado entre agosto y noviembre pasado por orden de la Agencia de Protección Ambiental federal, evidencia que la montaña de cenizas está liberando cantidades elevadas de químicos al agua subterránea y que esa contaminación ya se desplaza del lugar, incluso en dirección al mar.

Ante la Junta de Control Fiscal una petición para revelar privilegios fiscales a empresas como Monsanto

La Junta de Control Fiscal, entidad federal que negocia la bancarrota de la Isla, recibió una solicitud para que tome acción ante la necesidad de publicar  privilegios contributivos del Gobierno al sector privado, como el mantengo corporativo a Monsanto, en momentos de recortes a la Universidad de Puerto Rico, los municipios, los servicios de salud y las pensiones. Espacios Abiertos (EA), una organización que promueve la transparencia gubernamental, envió este jueves una carta y un informe a la Junta de Control Fiscal, pidiendo el registro público o presupuesto de gastos fiscales, con el detalle de todos los subsidios, incentivos, exenciones de impuestos, tasas contributivas preferenciales y otros beneficios que recibe el sector privado. La Ley “PROMESA”, aprobada por el Congreso de EE. UU. para que Puerto Rico reestructure su deuda, indica en la sección 208 (b) que los miembros de la Junta o sus empleados no podrán publicar los informes sobre subsidios, y que tendrán que cumplir con las leyes territoriales y federales en el manejo de información confidencial sobre los contribuyentes.

Una alfombra roja de mantengo corporativo impulsa los transgénicos en Puerto Rico

Durante la década de la crisis fiscal en Puerto Rico, cuando la Isla se convirtió en el primer centro de experimentos con semillas transgénicas, el gobierno regaló a estas multinacionales más de $526 millones. Estos beneficios incluyen descuentos en las patentes de Juana Díaz e irrigación para las fincas a precios reducidos, así como tasas contributivas preferenciales, exenciones, incentivos industriales, subsidios salariales y agua gratis de los acuíferos del sur.