Early Voting 2020 in Puerto Rico: A Disaster that Threatens Democracy

The disconnect between the databases used for the 231,167 special vote requests registered by the Absentee and Early Voting Administrative Board (JAVAA, in Spanish) and the Permanent Registration Boards (JIP, in Spanish) is one of the major deficiencies that caused a duplication in the number of requests prior to the Puerto Rico elections, an investigation by the Center for Investigative Journalism (CPI, in Spanish) found after interviewing more than a dozen sources within the State Elections Commission (SEC). “Two different ways of voting could have been registered for the same voter: early and absentee,” said a person who worked closely with the process of entering the data of the requests for these votes in the SEC’s database. The JAVAA and JIPs, the two entities that handle these requests, worked on two different tables within the same database. This resulted in JAVAA staff overlooking the requests that the JIPs were processing. In turn, the JIPs had no visibility of the applications processed by the JAVAA.

Voto adelantado 2020: un desastre que atenta contra la democracia

La desconexión entre las bases de datos usadas para las 231,167 solicitudes de voto especial registradas por la Junta Administrativa de Voto Ausente y Adelantado (JAVAA) y las Juntas de Inscripción Permanente (JIP) es una de las mayores deficiencias que ocasionó duplicidad en las solicitudes previo a las elecciones en Puerto Rico, encontró una investigación del Centro de Periodismo Investigativo (CPI) tras entrevistar a más de una decena de fuentes al interior de la Comisión Estatal de Elecciones (CEE). “Para un mismo elector, se pudo haber grabado [registrado] dos formas de voto distintas: adelantado y ausente”, explicó una persona que trabajó de cerca en el proceso de ingresar los datos de las solicitudes de estos votos en los sistemas electrónicos de la CEE. La JAVAA y las JIP, los dos entes que manejan estas solicitudes, trabajaron en dos tablas distintas dentro de una misma base de datos. Esto tuvo como consecuencia que el personal de JAVAA no veía las solicitudes que las JIP procesaban. A su vez, las JIP no tenían visibilidad de las solicitudes tramitadas por JAVAA.

Sin acceso a más de una docena de páginas web del Gobierno de Puerto Rico, incluyendo la de La Fortaleza

Cuando se accede a varias páginas oficiales de agencias importantes del Gobierno, aparece un mensaje de advertencia: “Visitar este sitio puede perjudicar la computadora”. 

Tienen problemas de acceso a sus páginas La Fortaleza, los departamentos de Educación, Trabajo, Justicia, Recursos Naturales, Desarrollo Económico y Comercio, Corrección, Familia, Estado, Transportación y Obras Públicas, la Autoridad de los Puertos, la de la Policía, Autoridad de Edificios Públicos, la Administración de los Sistemas de Retiro, la Autoridad para el Financiamiento de la Infraestructura, y el propio Servicio de Innovación y Tecnología de Puerto Rico (PRITS), una dependencia encargada de desarrollar proyectos de tecnología e innovación para el Gobierno. 

La página de la Junta de Control Fiscal también tiene problemas de acceso. “Como parte de sus criterios automáticos, Google determinó que unos enlaces colocados en la página web del Departamento de Desarrollo Económico (DDEC), por parte de su agencia de publicidad, pudieran ser de carácter malicioso. A raíz de ello, Google levantó una bandera de seguridad automática que se extendió a las páginas de otras agencias bajo el dominio pr.gov”, dijo Glorimar Ripoll Balet, la principal ejecutiva de PRITS al Centro de Periodismo Investigativo (CPI) en declaraciones escritas. 

Ripoll informó que esta alerta de Google provoca que al acceder a cualquier página bajo el dominio del gobierno, algunos usuarios se encuentren con un alerta de seguridad. Sin embargo, esta aclaró que la seguridad de la página del gobierno no se encuentra comprometida. La Fortaleza prefirió referir preguntas sobre el asunto a la directora del PRITS.

La hermana del director de COR3 en el liderazgo de compañía con millones en contratos de recuperación

Bajo la dirección de Ottmar Chávez Piñero en la Oficina Central de Recuperación, Reconstrucción y Resiliencia (COR3), la compañía Tidal Basin Caribe, de la que su hermana Frances Chávez Piñero es directora de operaciones en Puerto Rico, ha obtenido contratos millonarios para servicios de consultoría sobre el mismo proceso de recuperación que gerencia su hermano desde el Gobierno de Puerto Rico. El Centro de Periodismo Investigativo (CPI) encontró que Tidal Basin Caribe, que no había sido contratada antes por el Gobierno, tiene contratos con la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE) y la Corporación del Proyecto Enlace del Caño Martín Peña que suman $10 millones y fueron otorgados entre octubre del 2019 y septiembre de este año. Los contratos relacionados con proyectos de recuperación son reembolsados con el dinero que otorga la Agencia Federal de Manejo de Emergencia (FEMA, en inglés) a través del COR3. En octubre de 2019, mientras Ottmar Chávez Piñero tenía también el sombrero de Representante Autorizado del Gobierno ante FEMA y de administrador de la Administración de Servicios Generales, la compañía donde su hermana es directora de operaciones obtuvo el contrato de la AEE por $6 millones para asesoría en procesos de recuperación y formulación de proyectos.  La vigencia del contrato que la AEE otorgó a Tidal Basin Caribe en octubre de 2019 era de apenas tres meses, pero fue enmendado en tres ocasiones para sumar $9.9 millones y extenderse hasta septiembre de 2020.

The Use of only 2% of CDBG-DR Available Funds Shows Puerto Rico Government’s Slow Spending

Of the $20.2 billion recovery funds allocation granted after Hurricane María through the Community Development Block Grant Disaster Recovery program (CDBG-DR), Puerto Rico has been approved to use only 16%, or, $3.2 billion. Of the money available, the government had used a mere 2%, as of June 30, the end of fiscal year 2020. The bureaucratic process and restrictions by the U.S. Department of Housing and Urban Development (HUD), coupled with the government of Puerto Rico’s ongoing staffing and planning changes, influence the delay in the disbursement of money, the Center for Investigative Journalism (CPI, in Spanish) found. Some $67 million had been disbursed, at the end of the fiscal year, on June 30, according to the federal interagency Recovery Support Function Leadership Group (RSFLG), that is, 76% of what was projected by the 2020 Fiscal Plan certified by the Fiscal Control Board. Some of the recovery projects have been shifted to a different agency in charge; others have been canceled.

El uso de un 2% del dinero disponible refleja la lentitud del Gobierno de Puerto Rico en el gasto de fondos CDBG-DR

De los $20.2 mil millones asignados en fondos de recuperación luego del huracán María mediante el programa Subvención en Bloque para el Desarrollo Comunitario para Recuperación ante Desastres (CDBG-DR, en inglés), Puerto Rico tiene la aprobación para utilizar apenas un 16%, es decir, $3.2 mil millones. De ese dinero disponible, el Gobierno solo ha usado 2%, al cierre del año fiscal 2020. El proceso burocrático y las restricciones del Departamento de Vivienda federal, sumados a los cambios continuos de personal, y de planes del Gobierno de Puerto Rico, inciden en la demora del desembolso del dinero, encontró el Centro de Periodismo Investigativo (CPI). Al cierre del año fiscal, el 30 de junio, se habían desembolsado $67 millones, según la oficina interagencial federal Recovery Support Function Leadership Group (RSFLG), es decir, un 76% de lo proyectado por el Plan Fiscal 2020 certificado por la Junta de Control Fiscal. Algunos de los proyectos de recuperación han cambiado de agencia responsable; otros han sido cancelados.

Los puertorriqueños en EE UU viven en condados con más posibilidad de contagios y muertes por COVID-19

Las poblaciones puertorriqueñas en Estados Unidos viven principalmente en áreas urbanas. En estos condados, los boricuas tienden a enfrentar retos específicos, como ser considerados una minoría racial, alto nivel de desempleo y limitaciones en el manejo el inglés.

Puerto Ricans in the US live in counties with the highest possibility of COVID-19 infection and death

This investigation is possible in part with the support of the Pulitzer Center and the Facebook Journalism Project. Miriam Moreno Santiago was picking up her mother’s luggage in Orlando, Florida, when she was told she wouldn’t be able to see her. They would be taking her directly from the airplane to the hospital because she was having trouble breathing. María Isabel Santiago Colón, her 68-year-old mother, lived in Brooklyn, New York, but health complications and her age drove her to move South with her daughter. However, her journey changed.