La hermana del director de COR3 en el liderazgo de compañía con millones en contratos de recuperación

Bajo la dirección de Ottmar Chávez Piñero en la Oficina Central de Recuperación, Reconstrucción y Resiliencia (COR3), la compañía Tidal Basin Caribe, de la que su hermana Frances Chávez Piñero es directora de operaciones en Puerto Rico, ha obtenido contratos millonarios para servicios de consultoría sobre el mismo proceso de recuperación que gerencia su hermano desde el Gobierno de Puerto Rico. El Centro de Periodismo Investigativo (CPI) encontró que Tidal Basin Caribe, que no había sido contratada antes por el Gobierno, tiene contratos con la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE) y la Corporación del Proyecto Enlace del Caño Martín Peña que suman $10 millones y fueron otorgados entre octubre del 2019 y septiembre de este año. Los contratos relacionados con proyectos de recuperación son reembolsados con el dinero que otorga la Agencia Federal de Manejo de Emergencia (FEMA, en inglés) a través del COR3. En octubre de 2019, mientras Ottmar Chávez Piñero tenía también el sombrero de Representante Autorizado del Gobierno ante FEMA y de administrador de la Administración de Servicios Generales, la compañía donde su hermana es directora de operaciones obtuvo el contrato de la AEE por $6 millones para asesoría en procesos de recuperación y formulación de proyectos.  La vigencia del contrato que la AEE otorgó a Tidal Basin Caribe en octubre de 2019 era de apenas tres meses, pero fue enmendado en tres ocasiones para sumar $9.9 millones y extenderse hasta septiembre de 2020.

The Use of only 2% of CDBG-DR Available Funds Shows Puerto Rico Government’s Slow Spending

Of the $20.2 billion recovery funds allocation granted after Hurricane María through the Community Development Block Grant Disaster Recovery program (CDBG-DR), Puerto Rico has been approved to use only 16%, or, $3.2 billion. Of the money available, the government had used a mere 2%, as of June 30, the end of fiscal year 2020. The bureaucratic process and restrictions by the U.S. Department of Housing and Urban Development (HUD), coupled with the government of Puerto Rico’s ongoing staffing and planning changes, influence the delay in the disbursement of money, the Center for Investigative Journalism (CPI, in Spanish) found. Some $67 million had been disbursed, at the end of the fiscal year, on June 30, according to the federal interagency Recovery Support Function Leadership Group (RSFLG), that is, 76% of what was projected by the 2020 Fiscal Plan certified by the Fiscal Control Board. Some of the recovery projects have been shifted to a different agency in charge; others have been canceled.

El uso de un 2% del dinero disponible refleja la lentitud del Gobierno de Puerto Rico en el gasto de fondos CDBG-DR

De los $20.2 mil millones asignados en fondos de recuperación luego del huracán María mediante el programa Subvención en Bloque para el Desarrollo Comunitario para Recuperación ante Desastres (CDBG-DR, en inglés), Puerto Rico tiene la aprobación para utilizar apenas un 16%, es decir, $3.2 mil millones. De ese dinero disponible, el Gobierno solo ha usado 2%, al cierre del año fiscal 2020. El proceso burocrático y las restricciones del Departamento de Vivienda federal, sumados a los cambios continuos de personal, y de planes del Gobierno de Puerto Rico, inciden en la demora del desembolso del dinero, encontró el Centro de Periodismo Investigativo (CPI). Al cierre del año fiscal, el 30 de junio, se habían desembolsado $67 millones, según la oficina interagencial federal Recovery Support Function Leadership Group (RSFLG), es decir, un 76% de lo proyectado por el Plan Fiscal 2020 certificado por la Junta de Control Fiscal. Algunos de los proyectos de recuperación han cambiado de agencia responsable; otros han sido cancelados.

Los puertorriqueños en EE UU viven en condados con más posibilidad de contagios y muertes por COVID-19

Las poblaciones puertorriqueñas en Estados Unidos viven principalmente en áreas urbanas. En estos condados, los boricuas tienden a enfrentar retos específicos, como ser considerados una minoría racial, alto nivel de desempleo y limitaciones en el manejo el inglés.

Puerto Ricans in the US live in counties with the highest possibility of COVID-19 infection and death

This investigation is possible in part with the support of the Pulitzer Center and the Facebook Journalism Project. Miriam Moreno Santiago was picking up her mother’s luggage in Orlando, Florida, when she was told she wouldn’t be able to see her. They would be taking her directly from the airplane to the hospital because she was having trouble breathing. María Isabel Santiago Colón, her 68-year-old mother, lived in Brooklyn, New York, but health complications and her age drove her to move South with her daughter. However, her journey changed.

Passengers arrive in Puerto Rico from areas of greatest contagion by coronavirus in the US

The spike in COVID-19 cases in regions with the highest concentration of Puerto Ricans living in the United States, added to the historic volume of traffic of passengers arriving from those places through the Luis Muñoz Marín International Airport could represent an open route for the transmission of the virus. In Puerto Rico, epidemiology, public health, and infectious disease experts interviewed by the Center for Investigative Journalism (CPI, in Spanish) agreed. Upon reviewing data of the areas of greater COVID-19 infection in the United States, it appears that New York, New Jersey, and Florida are among the first 10 places in the spread of the virus. According to 2018 Census data, these three states are where the most Puerto Ricans live. Most of the flights that arrived at the airport between Mar.

Pasajeros llegan a Puerto Rico desde las zonas de mayor contagio por coronavirus en Estados Unidos

El aumento de casos de COVID-19 en las zonas donde viven más puertorriqueños en Estados Unidos sumado al histórico tránsito de personas que llegan desde estos lugares a través del Aeropuerto Internacional Luis Muñoz Marín (AILMM) podrían ser una vía franca para el contagio del virus en Puerto Rico, coincidieron expertos en epidemiología, salud pública e infecciones entrevistados por el Centro de Periodismo Investigativo (CPI). Al examinar los datos en las áreas de mayor contagio de COVID-19 en Estados Unidos, surge que Nueva York, New Jersey y Florida están en los primeros 10 lugares de propagación del virus. En esos tres estados es donde más puertorriqueños residen, según datos de 2018 del Censo. La mayoría de los vuelos que llegaron por el aeropuerto entre 8 y 17 de marzo vinieron desde estos estados, indican los datos analizados por el CPI. “A medida que aumentaron los casos allá [en Nueva York, New Jersey Florida] y siguieran los vuelos a Puerto Rico, acá también iban a aumentar los casos.

I Tested Negative for Coronavirus

It’s past 8 on Friday night and my immediate future is at the mercy of three Q-tips and two vials of blood heading to a laboratory. The Q-tips carry a sample that was taken from my nose and another from my throat to test if I have influenza or coronavirus. Four days ago, when I received an email from the organizers of the conference where I spent four days in New Orleans, I hand sanitized two friends with whom I was having dinner. I was told that one of the conference attendees had tested positive for the coronavirus. For the first time I don’t feel the freezing cold of hospitals.