Niños y adolescentes se quedan sin su hospital psiquiátrico público

Los pasillos están en silencio absoluto. El Centro de Salud Mental de Bayamón, la única unidad pública especializada en psiquiatría para menores de edad y con tratamiento extendido para los casos más graves, cerró totalmente en marzo de 2020, sin que se anunciara a la ciudadanía y sin que hubiera un plan para atender la necesidad de servicios de hospitalización de más de siete días. Hasta allí llegan menores de edad en busca de tratamiento de emergencia y encuentran las puertas cerradas, comprobó el Centro de Periodismo Investigativo (CPI). Ha sido el peor momento para que la Administración de Servicios de Salud Mental y Contra la Adicción (ASSMCA) clausurara estas instalaciones, en vista de que la pandemia ha exacerbado las condiciones de salud mental de niños y adolescentes, según confirmaron por separado la Asociación Puertorriqueña de Psiquiatras de Niños y Adolescentes y el Colegio de Médicos Cirujanos. Las instalaciones del Centro de Salud Mental de Bayamón lucen abandonadas.

Four Years without justice for Sunnova’s Solar Panel Customers

Texas-based Sunnova, which has a virtual monopoly on Puerto Rico’s residential solar panel rental market, may no longer do business without being held accountable, but it won’t have to respond retroactively to the hundreds of clients who filed complaints over problems with its service and equipment. The Puerto Rico Energy Bureau (PREB) confirmed that Sunnova has to change its business practices because it failed to disclose full information before clients signed the contracts. Nor did it adequately inform them on how the photovoltaic panels would work when connected to the Puerto Rico Electric Power Authority’s (PREPA) network, nor did it warn them that they would be useless when the power went out, as it happened after Hurricane María. The procedure that the company offered to consumers to challenge billing issues is also illegal: an arbitration process, sometimes in Texas, in which customers are prevented from seeking help from the PREB, the top regulatory authority over the island’s public and private energy system. Sunnova’s modus operandi violates Act 57 of 2014, known as the Energy Transformation and Relief Act, the PREB stated.

Cuatro años sin justicia para los clientes de paneles solares de Sunnova

La empresa tejana Sunnova, que tiene un virtual monopolio del mercado de alquiler de paneles solares residenciales en Puerto Rico, ya no puede practicar su negocio sin que nadie le ponga freno, pero no tendrá que responder retroactivamente a los cientos de clientes que le reclamaron por problemas con el servicio y con los equipos. El Negociado de Energía de Puerto Rico (NEPR) confirmó que Sunnova tiene que cambiar sus prácticas comerciales porque no divulgó información completa sobre los contratos antes de que los firmaran los clientes. Tampoco los orientó adecuadamente sobre el modo en que funcionarían las placas fotovoltaicas en conexión con la red de la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE), ni les advirtió que quedarían inútiles cuando se fuera la luz, como sucedió tras el huracán María. También es ilegal el procedimiento que la empresa ofreció a los consumidores para impugnar problemas en la factura: un proceso de arbitraje, en ocasiones en el estado de Texas, en el que los clientes no pueden pedir auxilio a la máxima autoridad reguladora del sistema energético público y privado en la Isla, el NEPR. Ese modus operandi de Sunnova incumple con la Ley 57 de 2014, conocida como Ley de Transformación y Alivio Energético, según el NEPR.

Pierluisi escoge azules y continuidad de Rosselló para liderar la Junta de Planificación

El gobernador, Pedro Pierluisi, nombró al planificador Manuel A.G. Hidalgo presidente de la Junta de Planificación (JP). De ser aprobado por el Senado, será la mano derecha del mandatario en el diseño de la política pública de planificación, desarrollo económico y de la protección de los recursos naturales. El nominado cuenta con unos quince años de experiencia en el sector público. Dirigió, hasta enero de 2021, la Oficina de Planificación de Canóvanas bajo la administración de la alcaldesa Lornna Soto, del Partido Nuevo Progresista (PNP). Uno de los trabajos más significativos de Hidalgo allí fue revisar el Plan de Ordenamiento Territorial, que organiza los distintos usos del suelo en el municipio.

LUMA Attorneys Charge More Than $1,000 an Hour and Consultants Get Paid Nearly $5M to Write Plans

Hiring a law firm that charges up to $1,245 per hour. The outsourcing of foreign companies such as Alumbra, from Colorado, which has billed as much as $1.3 million in a single month for plans to transform the energy system without having gone through a competitive process. This is how the first six invoices that LUMA has already submitted to Puerto Rico Electric Power Authority (PREPA) look. Luma is the firm that will manage the transmission and distribution network in Puerto Rico starting in June,

The public corporation does not have the opportunity of reviewing the invoices in a transparent way, Robert Poe, a member of PREPA’s Governing Board said at a meeting on December 16, 2020. His criticism came up because so far, the Public-Private Partnership Authority (AAPP, in Spanish), which oversees the contract with LUMA, has not allowed PREPA to conduct a full review of all of the documents to make sure the expenses are justified.

Abogados de LUMA cobran más de $1,000 por hora y consultores casi $5 millones por hacer planes

La contratación de una firma de abogados que cobra hasta $1,245 por hora. La subcontratación de compañías foráneas como Alumbra, de Colorado, que ha facturado hasta $1.3 millones en un solo mes por hacer planes de la transformación del sistema energético sin haber pasado por un proceso competitivo. Así se ven las primeras seis facturas que LUMA, la empresa que administrará la red de transmisión y distribución desde junio, ya le ha enviado a la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE). La corporación pública no tiene la capacidad de revisar de una forma transparente las facturas, denunció Robert Poe, miembro de la Junta de Gobierno de la AEE, en una reunión de ese cuerpo el 16 de diciembre de 2020. Su crítica surge porque hasta ahora la Autoridad para las Alianzas Público Privadas (AAPP), que supervisa el contrato con LUMA, no le ha permitido analizar la totalidad de los documentos para asegurarse de que los gastos se justifican.

Rincón May Lose a Beach to a Federal Project Aimed to Protect Infrastructure in the Zone

Two of the major projects after Hurricane Maria, carried out by the US Army Corps of Engineers (USACE), would involve periodic renourishment of San Juan’s famous beaches in Condado and Ocean Park with sand, along with a breakwater field. The federal agency also proposes to place stone revetment along a mile of coastline in Rincón. The projects seek to protect, over a period of 50 years, the properties and infrastructure of San Juan, in the North, and Rincón, on the West coast, from the waves, floods and erosion caused by storms and rising sea levels. The period to send public questions and comments about the proposal opened November 20, 2020 and ends January 6, 2021, in the middle of the Christmas season and the pandemic. The Center for Investigative Journalism (CPI, in Spanish) interviewed two oceanographers from the University of Puerto Rico’s Mayagüez Campus (RUM, in Spanish) and an oceanographic geologist from the Río Piedras Campus, who predicted that the Rincón project would eliminate the possibility of recovering the municipality’s already eroded beaches and that will have an impact on the future of tourism there.

Rincón podría perder su playa debido a un proyecto federal que busca proteger la infraestructura de la zona

Dos de los proyectos de envergadura luego del huracán María, a cargo del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE UU (USACE), conllevarían rellenar con arena periódicamente las famosas playas capitalinas de Condado y Ocean Park, junto con un rompeolas. La entidad federal propone además colocar piedras a lo largo de una milla de costa en Rincón, entre el balneario de Córcega y la desembocadura de la quebrada Los Ramos. 

Los proyectos buscan proteger las propiedades y la infraestructura de San Juan y Rincón del oleaje, las inundaciones y la erosión que causan las tormentas y el aumento del nivel del mar en un periodo de 50 años. El periodo para enviar preguntas y comentarios públicos, en medio de la temporada navideña y de la pandemia, abrió apenas el 20 de noviembre de 2020 y vence el 6 de enero de 2021. Dos oceanógrafos del Recinto Universitario de Mayagüez de la Universidad de Puerto Rico y una geóloga oceanográfica del Recinto de Río Piedras entrevistados por el Centro de Periodismo Investigativo (CPI) anticiparon que el proyecto de Rincón afectaría la posibilidad de recuperar las ya erosionadas playas de ese municipio y que compromete el futuro de su turismo. 

El objetivo secundario de esta propuesta es mantener espacios naturales, recreativos y turísticos, según el USACE. 

Mínimo el tiempo para comentarios públicos

Miguel Canals Silander, director del Centro de Ciencias Oceánicas Aplicadas e Ingeniería del RUM; Aurelio Mercado, profesor de Oceanografía Física en esa misma institución; y Maritza Barreto, directora del Instituto de Investigación y Planificación Costera de Puerto Rico, advirtieron que siendo este un proyecto crítico para las costas de la capital y de Rincón, debería tener más promoción, análisis y discusión pública. El CPI le preguntó al USACE por qué el periodo de comentarios públicos vence el 6 de enero de 2021, tomando en cuenta los señalamientos de los tres investigadores, la pandemia y la temporada festiva de la Navidad. 

Una portavoz del USACE indicó que han llevado a cabo dos webinars públicos, adquirido publicidad en un medio de circulación general, publicado un comunicado de prensa y hecho anuncios en las redes sociales, además de enviar cartas a residentes de las zonas aledañas a los lugares en los que se harán las intervenciones.