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En la mesa, desde la desconfianza

Los periodistas, por nuestra formación, somos personas desconfiadas. Y por nuestra experiencia, desconfiamos especialmente de los políticos y de las estructuras de poder. Sin distinción. Es la naturaleza de nuestro trabajo. A pesar de esto, la semana pasada estuve tres días en El Capitolio convocada por los representantes José Betito Marquez (MVC) y Jesús Manuel Ortiz (PPD) para participar en unas mesas de discusión sobre la transparencia gubernamental.

Gobernador Pedro Pierluisi

Gobierno tendría que solicitar enmienda a FEMA para construir un hospital en Vieques

Un hospital no es lo mismo que una clínica médica o un centro de diagnóstico y tratamiento, según los códigos de construcción vigentes en Puerto Rico. Aunque el Municipio de Vieques y el Gobierno de Puerto Rico anunciaron su intención de construir un hospital en esa isla municipio, los fondos federales asignados hasta el momento son para reconstruir el centro de diagnóstico y tratamiento que existía antes del paso del huracán María en el 2017. Para que se construya un hospital en Vieques, el Gobierno de Puerto Rico todavía tendría que someter enmiendas al alcance del proyecto (scope of work) sometido originalmente a la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, en inglés) y que estas sean aprobadas. “Los viequenses se merecen un hospital de calidad al que puedan acudir las 24 horas del día a recibir servicios médicos”, expresó el gobernador Pedro Pierluisi hace poco más de dos semanas en una conferencia de prensa al presentar el diseño conceptual del “nuevo hospital”. La Fortaleza reconoció al CPI, sin embargo, que el diseño no se ha terminado.

Fallido el proceso de participación ciudadana en el establecimiento de torres de telecomunicaciones

Eran cerca de las ocho de la mañana y Damaris Echevarría se encontraba sola en su apartamento en el sector Goyito Muñiz de Aguada, cuando comenzó a escuchar gritos que provenían del exterior llamando al dueño de la residencia. Al asomarse por la ventana, vio a decenas de agentes de la Policía rodeando la propiedad. Con dificultad por las botas estabilizadoras que lleva en ambos tobillos debido a un accidente que sufrió a causa del impacto del huracán Irma, salió extrañada para ver qué sucedía. “Cuando yo salgo, eran como 60 agentes rodeando la casa, algunos de ellos en la propiedad privada. El capitán me muestra una orden judicial para remover un vehículo del camino para permitir que pasara la maquinaria de [la compañía] Innovattel para la construcción de la torre”, relató. 

En ese momento, un vagón de uno de los vecinos estaba estacionado al lado del estrecho camino.

CPI vuelve al Tribunal para que salud haga públicos el Registro de vacunación del covid-19 y la base de datos de causas de muerte

El Centro de Periodismo Investigativo (CPI) solicitó este lunes, mediante una petición de mandamus contra el Departamento de Salud, el Registro de Vacunación actualizado y la Base de Datos de Causas de Muerte. Ambos son documentos por los que el CPI ya ha demandado en el pasado y que los tribunales han reiterado que son documentos públicos. En el caso de la Base de Datos de Causas de Muerte, el CPI ha ido cinco veces al tribunal en la pasada década para lograr acceso al documento. La demanda es contra el secretario del Departamento de Salud, Carlos Mellado, y la directora del Registro Demográfico, Wanda Llovet, que son las agencias que producen los datos. Ambos documentos han sido solicitados por múltiples vías desde el 19 de julio por las periodistas del CPI, Omaya Sosa Pascual y Jeniffer Wiscovitch, mediante la directora de Comunicaciones del DS, Lisdián Acevedo, sin que se haya producido la entrega de los mismos.

Conversación con Víctor Fajardo a 20 años de su salida del Departamento de Educación

Víctor Fajardo toma un café en algún rincón del área metropolitana. Antes del cortadito, el exfuncionario de la administración de Pedro Rosselló González advierte que ha estado apartado de los medios desde su salida de la cárcel en el 2013. “Por la familia”, dice. Cumplió diez años tras las rejas a nivel federal y dos bajo supervisión condicionada por estar involucrado en un millonario esquema de corrupción en el Departamento de Educación (DE). Vino para hablar del programa de la Carrera Magisterial y las Escuelas de la Comunidad, ambos parte de la Reforma Educativa que implantó (1993-1999).

Lección magistral para periodistas sobre el Departamento de Educación y su historial de corrupción

“La mejor investigación es la que una hace con calma, y que cuando sale, tiene consecuencias”, dijo la periodista Carmen Enid Acevedo en el conversatorio Investigaciones periodísticas de corrupción en el Departamento de Educación, al recordar su experiencia como reportera cubriendo el caso de corrupción en esa agencia bajo la jefatura de Víctor Fajardo. En el 2001, Acevedo tuvo acceso a la prueba de la fiscalía que mostraba que Fajardo era el líder de un esquema en el Partido Nuevo Progresista (PNP) de solicitar sobornos a contratistas de la agencia que se usarían para subvencionar la campaña política del 1996. Durante el taller, la periodista Carmen Enid Acevedo compartió su experiencia de la cobertura del caso de corrupción del exsecretario de Educación, el convicto Víctor Fajardo.Foto por Ricardo Rodríguez | Centro de Periodismo Investigativo

El público, compuesto por miembros del Instituto de Formación Periodística del Centro de Periodismo Investigativo (CPI), escuchó las presentaciones de Acevedo y de Aiola Virella y Marisol Seda, periodistas que han investigado asuntos relacionados a la corrupción dentro del Departamento de Educación en Puerto Rico, quienes reflexionaron sobre las lecciones aprendidas en estas investigaciones. El panel se enfocó en los casos de corrupción incoados contra los exsecretarios de Educación Víctor Fajardo y Julia Keleher. El primero, que ocupó el cargo durante la gobernación de Pedro Roselló, cumplió 13 años de cárcel por apropiación de $4.3 millones de dólares de fondos federales que debían ser destinados a la educación de los niños del País.

Carrera Magisterial: maratón de promesas incumplidas y millones adeudados a los maestros

Ada Nilda Montalvo González, maestra en la Segunda Unidad de Cuchillas, en el pueblo de Moca, dice que seguirá dando clases este año porque el dinero no le da para vivir si se acoge al retiro. Lo cuenta desde un salón de una escuela que no es donde usualmente da clases. Está trabajando durante el verano para ganar “un dinerito extra”. Tiene 64 años, 20 de servicio en el Departamento de Educación (DE) y 27 enseñando entre escuelas públicas y privadas. En la Escuela Superior Patria Latorre Ramírez, en San Sebastián, la educadora toma asiento en un pupitre y menciona que tiene la edad para jubilarse, pero no los años de servicio público que le “garantizarían” cierta estabilidad económica (30 años).

Educación

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Azul el rastro de los fondos otorgados a Educación por las emergencias

Los fondos federales asignados al Departamento de Educación (DE) en los pasados cuatro años tras las emergencias por los huracanes Irma y María, los terremotos y el COVID-19 prácticamente duplican el presupuesto asignado a la agencia para el año fiscal 2021 que provino del Fondo General. Pero, de los $6,637,520,924 asignados por todas las emergencias, sólo se ha usado un 9% o $595,840,861. Los cambios de mando en la cúpula de la agencia, la burocracia, el historial de corrupción y el gobierno obstruccionista del expresidente Donald Trump se han conjugado para este atraso, mientras la mayoría de los pocos contratos firmados hasta la fecha con estos fondos son con donantes del Partido Nuevo Progresista (PNP). https://public.flourish.studio/visualisation/6061259/

A dos años del huracán María, los materiales y textos nuevos adquiridos con fondos del Programa de Ayuda Inmediata para Reiniciar Operaciones Escolares (Restart en inglés) llegaron a la Escuela Agripina Seda, donde en enero de 2020 quedaron atrapados entre escombros “sin salir de las cajas” tras el colapso del plantel ubicado en Guánica a raíz de los terremotos, confirmó la maestra de ciencias, Zenaida Feliciano, al Centro de Periodismo Investigativo (CPI). Esta es sólo una muestra de la lentitud con la que se desembolsan e invierten fondos federales asignados para atender emergencias, y de la ineficiencia del DE en sus procesos de adquisición y manejo de fondos, algo que han señalado la Oficina del Inspector General y el Departamento de Educación federal, a tal punto que se exigió un síndico que la agencia de Puerto Rico demoró dos años en contratar.

Carlitos, mi maestro de kinder

Los juguetes y los muñequitos en la pantalla no combinan como el lápiz y la libreta. Pero cuando Carlitos interactúa con su iPad, aprende jugando. “Búsqueme un video de Plim Plim sobre las vocales, por favor”, le pide el niño a YouTube hablándole a Siri, el asistente virtual de la tableta Apple. Carlitos, que en realidad no se llama así, pero hay que protegerlo, trata de usted a la voz que le responde desde el aparato que le entregó el Departamento de Educación (DE) en diciembre, cuando cerraba el primer semestre del año académico. Está sentado en la mesa del comedor, que también es el escritorio, parte de la cocina y hasta el armario que falta en esta pequeña casa en Río Piedras.

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Anuncian seis ganadores de becas para proyectos caribeños de investigación periodística

San Juan, Puerto Rico – El Centro de Periodismo Investigativo (CPI) anunció hoy la selección de seis periodistas caribeños para trabajar en investigaciones colaborativas sobre el impacto del cambio climático y el COVID-19 en la región, tras la celebración en abril del Encuentro Virtual de Periodistas del Caribe con más de 30 participantes. Los ganadores son Kayla Young, del Cayman Current de las Islas Caimán; Errol Caballero, colaborador de la Revista Concolón de Panamá; Freeman Rogers, del BVI Beacon en las Islas Vírgenes Británicas; Sharina Henríquez, de NTR/Caribisch Netwerk en Aruba; Olivia Losbar, de RCI Guadalupe; y Laura Louis, del AyiboPost en Haití. 

“El Caribe, por su realidad geográfica y cultural, comparte muchos problemas asociados al cambio climático, que se han visto profundizados por el COVID-19 y su manejo por parte de los gobiernos. Pero los países caribeños también podemos compartir, mediante el periodismo colaborativo, herramientas para fiscalizar e incluso soluciones a los retos comunes. Este nuevo grupo de becados nos invita a explorar esas conexiones desde ángulos distintos que surgen de discusiones regionales”, dijo Carla Minet, directora ejecutiva del CPI. 

Los ganadores, junto a otros 30 periodistas caribeños especializados en temas de ambiente y salud, participaron la última semana de abril de El Caribe Investiga, un Encuentro Virtual de Periodistas Investigativos del Caribe organizado por el Instituto de Formación Periodística (IFP) — brazo educativo del CPI. Durante el evento, recibieron talleres para identificar líneas de investigación en la región.

Más de 30 entidades van al Tribunal de Boston como amigos de la corte en apoyo al CPI en caso de acceso a la información

San Juan, Puerto Rico – Entidades de prensa y derechos civiles de Puerto Rico y Estados Unidos, como la Asociación de Periodistas de Puerto Rico, Espacios Abiertos, LatinoJustice y el Reporters Committee for Freedom of the Press, a cuya petición se unieron The Atlantic, CNN en Español, las cadenas McClatchy y Gannett, el Boston Globe, el Pulitzer Center on Crisis Reporting, la Society of Professional Journalists y otras 20 organizaciones periodísticas, presentaron ante el Tribunal Federal del Primer Circuito en Boston su posición como amigos de la corte (amicus curiae) en apoyo al Centro de Periodismo Investigativo (CPI) en un caso contra la Junta de Control Fiscal (JCF) por acceso a la información. 

La Junta es una entidad impuesta en 2016 por el Gobierno de Estados Unidos en Puerto Rico para tomar control de las finanzas públicas y las políticas fiscales. Hace cuatro años que el CPI demandó a la Junta para obtener acceso a varias categorías de información pública, incluyendo sus comunicaciones con el Gobierno de Puerto Rico y el de los Estados Unidos. El juez federal Jay A. García Gregory emitió en 2018 una decisión a favor del CPI en la que determinó que, como agencia del Gobierno de Puerto Rico, la Junta está obligada a cumplir con el derecho de acceso a la información bajo la Constitución de Puerto Rico. Aunque el CPI recibió una parte de los documentos, el proceso legal ha llegado al punto en que la Junta de Control Fiscal apeló al Tribunal del Circuito de Boston para evitar entregar las comunicaciones que faltan sin justificar por qué no las entrega. “Aquí hemos visto en titulares de prensa, apenas la semana pasada, cómo el Gobernador Pedro Pierluisi le pide a la Junta que no recorte las pensiones ni el presupuesto, vemos cómo la austeridad ha desmembrado a la Universidad de Puerto Rico, tenemos que creer que no hay recursos para la Procuradora de las Mujeres, escuchamos la justificación de falta de recursos para la privatización de las lanchas a Vieques y Culebra, o los recortes que podrían dejar sin acreditación al Conservatorio de Música… pero no tenemos acceso a todo el tracto de los intercambios entre el Gobierno y la Junta, para evaluar las motivaciones, los argumentos y datos, si los hubo, y cómo se establecen prioridades.

Periodistas demandan para que Seguridad Pública divulgue información sobre policías involucrados en violencia de género

Cuántos policías han sido arrestados por violencia doméstica y agresión sexual o el número de uniformados que han tenido convicciones por violencia de género son datos desconocidos, aunque desde principios de abril fueron solicitados a la Policía por las periodistas Cristina del Mar Quiles y Syra Ortiz-Blanes del Centro de Periodismo Investigativo (CPI) y de El Nuevo Herald y el Miami Herald, respectivamente. Luego de muchas gestiones de seguimiento infructuosas, ahora la solicitud está ante el Tribunal de Primera Instancia de San Juan tras la presentación este martes de un recurso de mandamus para obtener esta información pública del Departamento de Seguridad Pública (DSP) y el Negociado de la Policía de Puerto Rico. “En tiempos en los que el país se encuentra sumido en una profunda ola de casos de violencia de género, en la que, incluso, el quehacer de nuestras instituciones públicas ha sido cuestionado, pocos temas están revestidos de mayor interés público que el que aquí se ve reflejado en las solicitudes de información objeto del presente recurso”, destaca el mandamus. “Hay acciones del Gobierno de Puerto Rico contra la violencia de género que no tienen que ver con hacer nuevas leyes o hacer nuevos planes, sino con la obligación del mismo Gobierno de cumplir con las leyes vigentes y este es un gran ejemplo. Recopilar y publicar datos confiables y tenerlos disponibles y actualizados es algo que ya es deber de las agencias de seguridad”, destacó Carla Minet, directora ejecutiva del CPI.

CPI fortalece su lucha por el acceso a la información gracias a una beca de Equal Justice Works

San Juan – El Centro de Periodismo Investigativo (CPI) fortalecerá su lucha por el acceso a la información pública gracias a una beca que la entidad Equal Justice Works (EJW) otorgó al abogado Carlos F. Ramos Hernández para trabajar a tiempo completo durante casi dos años con la organización sin fines de lucro especializada en periodismo de investigación, anunciaron hoy las dos entidades. “El CPI sigue sumando aliados que nos ayudan a ampliar el acceso a la información, lo que tiene el efecto directo de que la ciudadanía esté mejor informada. Con este apoyo del Lcdo. Ramos Hernández, que se suma a los abogados y estudiantes de derecho que también nos apoyan desde la Clínica Legal de la Facultad de Derecho de la Universidad Interamericana, logramos robustecer un equipo que nos impulsa a hacer más para reclamar este derecho, y mejor aún, para buscar cambios sistémicos y que cada vez tengamos que ir menos a los tribunales a exigir documentos públicos”, dijo su directora ejecutiva, Carla Minet. 

Por su parte, Equal Justice Works destacó el trabajo de Ramos Hernández y los demás becados. “Trabajaron muy duro para diseñar proyectos que se destaquen sobre los demás y esta no es una hazaña pequeña porque el proceso de selección de la Clase de Becados 2021 fue el más competitivo que hemos tenido hasta la fecha”, indicó la organización, con sede en Washington D.C., la cual durante 35 años ha promovido que más abogadas y abogados elijan carreras en el servicio público desde las que defiendan el derecho a la justicia para todas y todos los miembros de la sociedad.

Opinión De la libreta del periodista

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Salud dice que investiga vacunación a menores, por segunda vez

Hace cuatro meses, el Centro de Periodismo Investigativo (CPI) publicó una historia que revelaba que al menos 105 menores de edad fueron vacunados contra el COVID-19 por proveedores, públicos y privados, en la Isla. En aquel momento, teníamos los datos del Registro de Vacunación del Departamento de Salud hasta el 23 febrero. La información apuntaba a que 40 centros habían administrado al menos la primera dosis de la vacuna a menores de 0 a 17 años desde el 16 de diciembre de 2020 hasta el 5 de febrero de 2021. Estos casos dejaban ver que niños y adolescentes fueron vacunados cuando no se suponía, algunos incluso fuera de las guías de los Centros de Prevención y Control de Enfermedades del momento: no se podía vacunar menores de 16 años en ninguna de las fases. Cuando se le cuestionó al Departamento de Salud esta información sobre los menores de 16 años que aparecían vacunados, la agencia dijo, a través de su portavoz Lisdián Acevedo, que las fechas reflejadas en la base de datos de la agencia eran “un error” en la entrada de datos.

Se desinfla la promesa millonaria para combatir la pobreza infantil en Puerto Rico

Un mes después de juramentar como gobernador, Pedro Pierluisi, compartió las prioridades presupuestarias de su administración para el 2021-22 prometiendo una asignación de $5.5 millones para combatir la pobreza infantil. Tres meses más tarde, esa partida se redujo a $1.2 millones para un “proyecto piloto”, según se desprende de la resolución de presupuesto para el año fiscal. Para sorpresa de nadie, La Fortaleza responsabilizó a la Junta de Control Fiscal por el recorte, sin que fuera retado en el presupuesto presentado por el Ejecutivo a la Legislatura. En una carta del 10 de mayo, la entidad aprobó la solicitud del Gobernador para reconsiderar la asignación para el proyecto por $1.2 millones. La Oficina de Gerencia y Presupuesto (OGP) no ha hecho público el tracto de las enmiendas que Pierluisi hizo a su presupuesto para saber si el Gobierno protestó en contra de esta reducción.

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La geografía como herramienta de análisis para el periodismo callejero

Cuando llegan a la universidad, no son pocos los estudiantes que asocian la geografía con meros ejercicios de memorización de lugares que deberán identificar en un mapa. Muchos fueron instruidos así en la escuela intermedia y superior. Solo algunos se exponen a tomar al menos un curso subgraduado en geografía, sin imaginar que esta decisión les permitirá ampliar el conocimiento sobre cómo el razonamiento espacial se puede integrar a distintas disciplinas, situaciones y procesos. Para el ejercicio del periodismo, la geografía aporta a ampliar las estrategias de comunicación. También fortalece las formas de presentar el contexto de los sucesos que se cubren.

La crisis del coronavirus propició el resurgir del periodismo de profundidad

La pandemia de COVID-19 propició el resurgir del periodismo de profundidad porque obligó a cubrir las realidades que enfrenta el ciudadano común, expresó la periodista española Olga Rodríguez Francisco en la conferencia virtual “Cobertura de la pandemia en España y Europa”. “La pandemia ha forzado al periodismo a poner el foco en las realidades sociales muy a menudo olvidadas en demasiados medios de comunicación”, estableció Rodríguez Francisco durante el evento auspiciado por la Escuela de Comunicación de la Universidad de Puerto Rico (UPR) y la Fundación Ángel Ramos. La periodista experta en política internacional mencionó que gracias al resurgir de la crónica y el reportaje de profundidad se han logrado explicar a través de historias individuales las consecuencias colectivas provocadas por el coronavirus. 

“Detrás de las cifras, detrás de los números, detrás de los porcentajes, detrás de las estadísticas hay personas, con nombres, con apellidos, con historias, con voz, con problemas. A través de esas historias es mucho más fácil contar la historia con mayúsculas”, expresó la también cofundadora del diario.es. 

Los retos del periodismo en la actualidad 

Rodríguez Francisco mencionó que volver al periodismo de profundidad es significativo para la profesión, debido a que el oficio se encuentra en una crisis de identidad marcada por el control del poder financiero sobre los medios de comunicación. 

Con el fin de utilizar la información como mercancía, desde los años 90 del siglo pasado en Estados Unidos y principios de este siglo en Europa, la periodista establece que se encerró a los reporteros en las salas de redacción y se les llevó a frecuentar espacios de poder, alejándose de las realidades que atraviesa la sociedad. “Está bien mirar hacia arriba y hacia esos despachos y alfombras rojas, pero si solo se mira hacia arriba podemos contraer tortícolis; hay que mirar a los lados, hay que mirar hacia abajo”, señaló la reportera.