Dominican Mothers in Puerto Rico Face the Pandemic ‘In the Shadows’

The absence of a public policy on immigration issues in Puerto Rico has triggered mothers and their children to face needs that have worsened with the coronavirus emergency. This is seen in fewer job opportunities, delays in their immigration processes, and families that cannot access essential services, such as education for their children. This is because the challenges of the migratory phenomenon are not solved with vaccines, despite living during pandemic times. Carla, whom we identify with a pseudonym to protect her identity, is 17 years old, in the 12th grade, is Dominican, and these days is wondering what will become of her life when she finishes her senior year in high school “without papers.”

“I wish that my interest in getting into college would not be a constant source of worry,” said the young woman in an interview with the Center for Investigative Journalism (CPI, in Spanish). Carla says she is part of “a shadow.” This is how she defines the Dominican community in Puerto Rico.

Una mudanza al año: el trauma y el rezago ignorados por el Departamento de Educación

Tres mudanzas de escuela en tres años. Esa ha sido la experiencia educativa de Zadiel y David. El primero vive en Sabana Grande, y ha tenido que moverse de la escuela Francisco Vázquez Pueyo a la Segunda Unidad David Antongiorgi Córdova. Ahora toma clases en línea como estudiante de la Escuela Vocacional Santiago Rivera de Yauco. El segundo vive en San Juan, y su peregrinación ha sido de la escuela Sofía Rexach a la escuela Fray Bartolomé de las Casas hasta terminar en la escuela Manuel Elzaburu y Vizcarrondo, donde cursa el Taller I en la filosofía Montessori.

Llega la luz parcialmente a escuela elemental de Vieques que lleva un año sin el servicio

No les tomó ni mediodía. Personal del Departamento de Educación (DE) y de la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE) llegó en la mañana del viernes a la Escuela Elemental Playa Grande, en el barrio Monte Santo de la isla municipio de Vieques. Allí atendieron un reclamo que llevaba más de un año sin resolverse: restablecer el servicio de energía eléctrica en el plantel que está a orillas de la carretera 993 y cuya matrícula es de unos 200 estudiantes. 

Unos días después de que el Centro de Periodismo Investigativo (CPI) publicara un reportaje en el que la directora de Escuela Elemental Playa Grande, Naomy Félix, explicaba con lágrimas la situación que vive su escuela. 

A pesar de la respuesta y de que en gran parte de la estructura se restableció el servicio de energía eléctrica, no se solucionó el problema en su totalidad. La biblioteca, donde están las cajas de servicio de internet de corto alcance, no pudo ser energizada, pues durante los trabajos se percataron que “se eliminaron los cables, y a pesar de todo el trabajo que se hizo, nunca los conectaron”, explicó al CPI vía telefónica la directora Félix.    

“El espacio principal de nuestra escuela es la biblioteca.

Caribbean Public Education Systems Adrift Due to the Coronavirus

Within days from each other, public education systems in Puerto Rico, the Dominican Republic, the U.S. Virgin Islands and Cuba suspended classes in schools in March this year to prevent the spread of the coronavirus. With no time, tools or defined public policies to lay down strategies that would somehow ensure and measure student participation and progress, distance learning had predictable results. The structural deficiencies of the education systems, the social inequality experienced by students and teachers, the digital gap, and the absence of processes for the participation of school communities in the design of educational plans, are unsolved dilemmas for back to school, amid the latent threat of COVID-19. “We hardly learned anything,” said a 13-year-old Puerto Rican student about the abrupt change in his learning process since classes were suspended. Another young boy, 14, recalled how difficult it was to adopt a study routine with his younger sister and mother: “I’m a Special Education student and we’re used to a certain pace and support.”

Sin rumbo los sistemas de educación pública en el Caribe ante el coronavirus

Las deficiencias estructurales de los sistemas de enseñanza, la desigualdad social entre estudiantes y maestros, la brecha digital y la ausencia de procesos que integraran a las comunidades escolares en el diseño de los planes educativos, son dilemas no resueltos de cara al regreso a clases, sin que la amenaza de contagio por COVID-19 se haya disipado.