Department of Education Must Respond in Court for Severe Pattern of Lack of Transparency

San Juan – The list of schools closed after Hurricane Maria; post-hurricane inspections of all schools; the current Fiscal Year budget detailed by area, office or program, and by school; the agency’s current directory or organizational chart with its offices and contact personnel; the number of internal auditors and the names of the firms hired by the Department of Education’s (DE) to do annual audits. These are examples of just some of the information that the Center for Investigative Journalism (CPI, in Spanish) has been requesting for six months now but that after many unsuccessful follow-up efforts, are now before the consideration of Judge Lauracelis Roques Arroyo, after the organization on Thursday submitted a mandamus as a legal remedy to obtain this public information from the DE. “Given what appears to be a severe problem of lack of transparency in the Department of Education, the CPI has no choice but to go to court. Among nearly a dozen accumulated requests, we’re asking for data related to the recovery efforts at schools after Hurricane María and their readiness in case of earthquakes; the agency’s budget, and federal funds returned in past years; and recovery funds received and how they were used. We also asked for the number of unique users of the DE’s online platforms that have been used during the COVID-19 pandemic, data that hasn’t been provided, while trying to project that online education is working.

Center for Investigative Journalism gets $100,000 from Facebook Journalism Project

The Facebook Journalism Project announced today it is awarding $16 million in funds to support the operations of more than 200 news organizations in the United States and the territories. Among those selected is the Center for Investigative Journalism (CPI, in Spanish), which will receive a contribution of $100,000 for its coverage related to the coronavirus pandemic through investigations, fact checking and litigation. The CPI was chosen among 2,000 news outlets that competed for the COVID-19 Local News Relief Fund Grant Program. Almost 40% of the media outlets selected are digital publications and just over one-third are nonprofit entities. Campbell Brown, vice president of global news partnerships at Facebook, said about the staff of the selected entities that: “Not only are these journalists working tirelessly to serve people right now, but they’re focused on transformation, building innovative local news businesses that can continue to serve communities beyond the current pandemic.”

In keeping with the goal of the funding program, which aims to lay the foundation for the selected media outlet’s sustainability, in the CPI’s case, it will be invested in journalists, photojournalists, analysts and data experts, litigation expenses, equipment, publication in social networks, as well as in the general administration of the organization’s operations, among other areas.

Gobierno entrega base de datos de mortalidad al Centro de Periodismo Investigativo, pero está incompleta

El Centro de Periodismo Investigativo (CPI) recibió este viernes de parte del Departamento de Justicia la Base de Datos de Mortalidad en Puerto Rico desde el 2007 hasta el 6 de mayo de 2020, como resultado de la demanda incoada por la organización el pasado 28 de abril. Una revisión preliminar de los datos recibidos revela que la información está incompleta. Entre las deficiencias detectadas figura que el mes de abril de 2020 refleja menos de 2,000 muertes, cuando por los pasados seis años las muertes mensuales en Puerto Rico de enero a abril han excedido las 2,200. En lo que va del 2020, no ha habido un mes en que las muertes mensuales en Puerto Rico hayan sido menos de 2,500 lo cual representaría una diferencia de sobre 600 muertes menos en abril con respecto a enero, febrero, e incluso marzo, cuando Puerto Rico ya vivía una cuarentena. Otros indicadores de que la Base de Datos entregada está incompleta para el año 2020 son el hecho de que la principal causa de muerte está en blanco en el 15% (1,495) de las 9,771 muertes incluidas para 2020, y que para el 6 de mayo solo se incluyen tres muertes cuando en Puerto Rico mueren en promedio de 50 a 60 personas al día.

Centro de Periodismo Investigativo recibe $100,000 en apoyo del Facebook Journalism Project

El Facebook Journalism Project anunció hoy la otorgación de $16 millones en fondos en respaldo a las operaciones de sobre 200 medios periodísticos en Estados Unidos y los territorios. Entre los seleccionados está el Centro de Periodismo Investigativo (CPI) el cual recibirá una aportación de $100 mil para su cobertura mediante las investigaciones, los chequeos de datos y la litigación relacionados a la pandemia del coronavirus. El CPI fue escogido entre dos mil medios periodísticos que compitieron para el COVID-19 Local News Relief Fund Grant Program. Casi el 40% de los medios escogidos son publicaciones digitales y poco más de un tercio son entidades sin fines de lucro. Campbell Brown, vicepresidente de Facebook Global News, indicó sobre los trabajadores de las entidades seleccionadas que: “estos periodistas no solo están trabajando incansablemente para servir a la gente en este momento, sino que también se centran en la transformación, en la creación de emprendimientos innovadores de noticias locales que pueden continuar sirviendo a las comunidades más allá de la pandemia actual”.

CPI Sues Demographic Registry for Third Time for Failing to Deliver Full Information on Deaths

The Center for Investigative Journalism (CPI) today turned to the court with a writ for mandamus for access to information claiming the Demographic Registry has not fully delivered the database on the causes of death in Puerto Rico, as requested five weeks ago. The lawsuit filed at the San Juan Superior Court names as defendant Wanda Llovet Díaz, director of the Puerto Rico Demographic Registry, and the Commonwealth. It responds to investigations done by the CPI into deaths on the island. “It’s unbelievable that at a time like this, and with the urgency that people have to feel some degree of trust and certainty about how the issue of deaths from COVID-19 is being handled, the island is being failed again. The request for the complete database and death certificates is identical to the one that the CPI submitted after Hurricane María and for which, as we know, the Superior Court ordered its full disclosure in 2018,” said Carla Minet, executive director of the CPI.

Por tercera vez, el CPI demanda al Registro Demográfico por la información completa de las muertes

San Juan – El Centro de Periodismo Investigativo (CPI) recurrió hoy al tribunal con una petición de mandamus por acceso a la información ya que el Registro Demográfico no le ha entregado la base de datos sobre las causas de muerte en Puerto Rico de forma completa, según la solicitó hace cinco semanas. La demanda radicada en el Tribunal de Primera Instancia, Sala de San Juan, es dirigida contra Wanda Llovet Díaz, directora del Registro Demográfico de Puerto Rico, y el Estado Libre Asociado. Responde a investigaciones que lleva a cabo el CPI sobre las muertes en la Isla. “Parece mentira que en un momento como este, y con la urgencia que tiene la gente de tener algún grado de confianza y certeza sobre cómo se está manejando el tema de las muertes por el COVID-19, se le falle nuevamente al país. La solicitud de la base de datos completa y los certificados de defunción es idéntica a la que el CPI hizo tras el huracán María y por la cual, como se sabe, el Tribunal de Primera Instancia ordenó su entrega completa en el 2018.