Ultimátum de AES: pide un rescate económico al Gobierno de Puerto Rico

Envío de correos electrónicos, reuniones con figuras clave de la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE) y la discusión de un Memorando de Entendimiento para renegociar el contrato de AES Puerto Rico (AES-PR) con el Gobierno de Puerto Rico seis años antes de que se venza. Todo ha ocurrido durante los pasados 11 meses, fuera del escrutinio público. Sin embargo, una carta de la directora ejecutiva de la Junta de Control Fiscal, Natalie Jaresko a la Junta de Gobierno de la AEE destapó lo que hasta hoy había sido un secreto entre ejecutivos de AES y miembros de la administración de Pedro Pierluisi: que la carbonera atraviesa su peor crisis económica y que para salir de ella reclama que el Gobierno de Puerto Rico salga a su rescate. “El problema de flujo de efectivo en AES-PR es grave”, revela Jesús Bolinaga Serfaty, presidente de esa empresa, en una comunicación escrita el 24 de marzo de 2021 a ejecutivos de la AEE que se había mantenido en secreto, pero que el Centro de Periodismo Investigativo y La Perla del Sur obtuvieron tras meses de solicitudes y la presentación de un recurso de Mandamus para acceso a información pública. De los documentos trasciende que desde junio de 2021 AES quiere pasar la titularidad de su carbonera en Guayama a la corporación pública o cualquier otra entidad gubernamental, que la AEE le conceda un nuevo contrato, esta vez solo como “operador” de la instalación, y que el Gobierno de Puerto Rico asuma todos sus gastos, incluyendo la compra del carbón y más de $150 millones en costos ambientales.

Arroyo Barril: coal ash and death remain 15 years later

While in Dominican Republic there is a debate over the number of people who must be compensated after breathing and swallowing — for years — AES coal ashes that reached Arroyo Barril, in Puerto Rico the government is presenting a regulation that perpetuates the toxic waste on the island.

Veredicto judicial abre la puerta a la relación de las cenizas de carbón con muertes y enfermedades de obreros

Tras un juicio que se extendió por tres semanas, un jurado de la Corte del Distrito Este de Tennessee determinó que las toneladas de cenizas que se extrajeron del peor desastre ambiental ocurrido en los Estados Unidos pudieron provocar la muerte de al menos 30 de los 250 trabajadores contratados para su remoción. Asimismo, implicó este miércoles que los obreros que laboraron por cinco años en esa limpieza pudieron contraer leucemia, cáncer de pulmón y cerebro, enfermedades respiratorias crónicas y cardiopatía coronaria a consecuencia de su exposición prolongada al material, confirmó a La Perla del Sur y el Centro de Periodismo Investigativo Jim Scott, unos de los seis abogados a cargo de la defensa de los 220 sobrevivientes. Durante décadas, las compañías eléctricas que producen cenizas de carbón en Estados Unidos y Puerto Rico han negado que este desecho sea tóxico y nocivo a la salud. Los hechos de este caso se remontan al 22 de diciembre de 2008, cuando en la ciudad de Kingston, Tennessee, se quebró el dique de un estanque de la central eléctrica Tennessee Valley Authority (TVA), el cual almacenaba un billón de galones de lodo de cenizas. El accidente provocó que una ola gris arropara 300 cuerdas de terreno con hasta seis pies de cenizas, destruyera propiedades y contaminara el río Emory – un tributario del río Tennessee – con un cóctel de tóxicos como arsénico, cadmio y cromo.

EPA Adopts New Rules Tailored for AES Coal Plant Puerto Rico

At the request of carbon-powered AES Puerto Rico and Utility Solid Waste Activities Group (USWAG), the new head of the Environmental Protection Agency (EPA) Andrew Wheeler, authorized states and territories to suspend groundwater monitoring carried out in landfills and ash ponds, and ordered that the permitted levels of lead, cobalt, lithium and molybdenum be raised in those aquifers. Wheeler’s first reform will go into effect in a month and it will have the effect of hiding critical information from nearby communities, as well as allowing those who produce this waste to not have to respond for the pollution caused. The USWAG is an influential conglomerate of U.S. utilities that intervenes with its lobbyists on public policy issues on solid and hazardous waste. AES Corporation, parent company of the Puerto Rico coal energy company, is also a member of that association. Wheeler added that the claims made last year by the USWAG and AES Puerto Rico deserved to be addressed “in the public interest” and accepted by the federal agency, because their implementation will result in net savings of up to $31.4 million per year for owners and operators of electric coal plants.