Dragado del Caño Martín Peña beneficiaría al Aeropuerto Luis Muñoz Marín, valida un estudio

Más de diez vuelos provenientes de los Estados Unidos y con destino al Aeropuerto Internacional Luis Muñoz Marín en Carolina fueron redirigidos al Aeropuerto regional Rafael Hernández en Aguadilla aquel 18 de julio de 2013. Una fuerte onda tropical que impactó la región metropolitana inundó parte de las pistas y del área de recoger pasajeros en el principal aeropuerto del País. El Servicio Nacional de Meteorología declaró la lluvia de ese día como una de 50 años, que rompió el récord del huracán Hugo en la instalación portuaria. Sin embargo, el director ejecutivo de la Autoridad de Puertos, Joel Pizá Batíz, afirmó que no existe un problema de inundación en las pistas del aeropuerto. “Hay que aclarar que las pistas del AILMM no sufren actualmente de inundaciones”, dijo el titular de Puertos, a preguntas al Centro de Periodismo Investigativo (CPI), que indagaba  sobre las barreras que enfrenta el dragado del Caño Martín Peña.

Dispute Within the Pierluisi Administration Over Climate Change Committee

Gov. Pedro Pierluisi’s administration is seemingly lacking a defined public policy on who should take the reins in handling the current climate crisis. While the University of Puerto Rico and the Secretary of State, Lawrence Seilhamer, favor that the Committee of Experts and Advisors on Climate Change be chaired by a scientist without direct ties to the government, the heads of the Department of Natural and Environmental Resources (DNER) and the Department of Economic Development and Commerce (DDEC, in Spanish) support that the body be directed by an agency head. The discrepancies between members of the government came to light last Wednesday during a public hearing in which the House of Representatives’ Commission on Natural Resources, Environmental and Recycling evaluated House Bill 455, which seeks to amend Act No. 33 of 2019, known as the “Puerto Rico Climate Change Mitigation, Adaptation and Resilience Act.”

When it took effect in 2019, Act No. 33 established that the Committee would be composed of six scientists appointed by the Legislature and approved by the governor.

Pugna en la administración Pierluisi por Comité de Cambio Climático

La administración del gobernador Pedro Pierluisi parece no tener una política pública definida sobre quién debe asumir las riendas en el manejo de la crisis climática actual. Mientras la Universidad de Puerto Rico y el secretario de Estado, Lawrence Seilhamer, favorecen que el Comité de Expertos y Asesores sobre Cambio Climático sea presidido por un científico sin vínculos directos al Gobierno, los titulares del Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA) y el Departamento de Desarrollo Económico y Comercio (DDEC) apoyan que dicho organismo sea dirigido por un jefe de agencia. Las discrepancias entre integrantes del Gobierno salieron a relucir el pasado miércoles durante una vista pública en la cual la Comisión de Recursos Naturales, Ambientales y Reciclaje de la Cámara de Representantes evaluó el Proyecto de la Cámara 455, el cual aspira a enmendar la Ley Núm. 33 del 2019, conocida como la “Ley de Mitigación, Adaptación y Resiliencia al Cambio Climático de Puerto Rico”. Al momento de entrar en vigor en el 2019, la Ley Núm.

Small-scale farmers facing roadblocks to access recovery funds

To access recovery funds, small-scale farmers are expected to drop their pick and hoe to write  business plans and submit documents such as payroll, affidavits and even college diplomas. A coalition of organizations dedicated to farming asked the Puerto Rico Department of Housing (DV) to address their claims to guarantee equitable access to recovery funds from the Puerto Rico Agricultural Re-Grow Program, since the guidelines to request funds do not respond to the needs and realities of the small-scale Puerto Rican farmer. The Re-Grow program has $92.5 million in funding from the Community Development Block Grant for Disaster Recovery (CDBG-DR) program. Of that amount, $30 million was set aside for the administrative work to be done by the Puerto Rico Science, Technology and Research Trust, an entity the DV hired   to implement the program. The Center for Investigative Journalism (CPI, in Spanish) had access to messages in which, since September 2020, the coalition asked the Trust to amend the Re-Grow program guidelines.

Pequeños agricultores enfrentan escollos para acceder a fondos de recuperación

Para acceder a fondos de recuperación, se espera que los pequeños agricultores dejen el pico y la azada para hacer planes de negocio y someter documentos como planillas, declaraciones juradas y hasta diplomas universitarios. Una coalición de organizaciones dedicadas a la agricultura solicitó al Departamento de la Vivienda (DV) que atienda sus reclamos para garantizar el acceso equitativo a los fondos de recuperación del Programa de Renacer Agrícola de Puerto Rico (Re-Grow), ya que las guías para solicitar los fondos no responden a las necesidades y realidades del pequeño agricultor puertorriqueño. El programa Re-Grow cuenta con $92.5 millones en fondos del programa de Subvención en Bloque para el Desarrollo Comunitario para Recuperación ante Desastres (CDBG-DR). De esa cifra, $30 millones fueron separados para el trabajo administrativo que realizará el Fideicomiso de Ciencias, Tecnología e Investigación de Puerto Rico, entidad contratada por el DV para implementar el programa. El Centro de Periodismo Investigativo (CPI) tuvo acceso a mensajes en los cuales desde septiembre del 2020 la coalición le solicitó al Fideicomiso que enmendara las guías del programa Re-Grow.

Lack of Funding Delays the Integration of 18 Years of Seismic Data Into Puerto Rico’s Earthquake Hazard Maps and the Building Code

Machines costing thousands of dollars are operated from a small office on the college campus. Keeping them in good condition costs the government’s coffers several million annually. They are seismic and tide-gauge station devices that are part of the tsunami and earthquake detection system. Monitoring this information not only contributes to the generation of data in Puerto Rico, but also gathers data on the US Virgin Islands and the Dominican Republic. The data generated is analyzed and interpreted by three research professors from the University of Puerto Rico (UPR) in Mayagüez, who, with the support of some students, do their best to document these phenomena, while informing the island’s population about the risks.