Como suero de brea los proyectos de envergadura que se harían con fondos de recuperación

El alcalde de Jayuya, Jorge González Otero, habla sin tapujos. En mayo, les dijo a los principales funcionarios a cargo de la recuperación de Puerto Rico que deben “darle machete” al contrato de la compañía estadounidense ICF Incorporated. Su envalentonamiento tiene un fundamento de gran peso, o mejor dicho, de muchos dólares. Con $250 millones federales asignados, Jayuya es el municipio con más fondos disponibles para reconstruir edificios, carreteras y puentes. Le sigue San Juan, con $96 millones.

Gobernador Pedro Pierluisi

Gobierno tendría que solicitar enmienda a FEMA para construir un hospital en Vieques

Un hospital no es lo mismo que una clínica médica o un centro de diagnóstico y tratamiento, según los códigos de construcción vigentes en Puerto Rico. Aunque el Municipio de Vieques y el Gobierno de Puerto Rico anunciaron su intención de construir un hospital en esa isla municipio, los fondos federales asignados hasta el momento son para reconstruir el centro de diagnóstico y tratamiento que existía antes del paso del huracán María en el 2017. Para que se construya un hospital en Vieques, el Gobierno de Puerto Rico todavía tendría que someter enmiendas al alcance del proyecto (scope of work) sometido originalmente a la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, en inglés) y que estas sean aprobadas. “Los viequenses se merecen un hospital de calidad al que puedan acudir las 24 horas del día a recibir servicios médicos”, expresó el gobernador Pedro Pierluisi hace poco más de dos semanas en una conferencia de prensa al presentar el diseño conceptual del “nuevo hospital”. La Fortaleza reconoció al CPI, sin embargo, que el diseño no se ha terminado.

Contract Awarded for Design of Diagnostic Treatment Center in Vieques, More Than a Year After Funds Were Obligated

A year and four months after the Federal Emergency Management Agency (FEMA) announced a $39.5 million obligation to rebuild the Susana Centeno Diagnostic and Treatment Center in Vieques, which Hurricane María destroyed in 2017, the Infrastructure Financing Authority (AFI), the agency to which the Municipality delegated the task of managing the project earlier this year, awarded a bid for the conceptual design of the new building to CSA Architects & Engineers, LLP, for $147,340. Thirty-seven companies procured the documents to participate in the bidding process, and nine companies submitted proposals. After awarding the contract to CSA Architects & Engineers, the document should be signed in the next few days, AFI stated. The company has had contracts with nearly 30 agencies, municipalities and public corporations for more than a decade for work related to technical services, design, architecture, surveying and repairs. Under Ricardo Rosselló’s administration, CSA Architects & Engineers locked down $26 million in contracts at 10 agencies, according to Comptroller records.

FEMA Avoids Addressing Incidents of Sexual and Workplace Harassment in Its Puerto Rico Office

Invitations to sexual threesomes from bosses, unsolicited comments about clothing, sexual organs and the carrying of firearms, and even forceful kisses in the workplace are some of the types of gender-based violence incidents that Puerto Rican female employees have experienced from supervisors and co-workers in the Puerto Rico office of the Federal Emergency Management Agency (FEMA), which oversees the recovery process after Hurricanes Irma and María made landfall in 2017. The Center for Investigative Journalism (CPI, in Spanish) received and confirmed these confidences through 13 testimonies from people who work or have worked for FEMA in Puerto Rico and who decided to tell their stories after the publication in March of an investigation by this media outlet that revealed a pattern of workplace harassment in the External Affairs Office of the federal agency, with at least six cases officially reported. There is now a total of 16 cases that the CPI has documented, the majority of which are from women who have officially filed complaints against several FEMA workers in Puerto Rico for alleged situations of sexual harassment, workplace harassment, persecution, intimidation, or discrimination due to age and gender during the job recruitment process and promotion. Some of these cases, which took place between 2018 and 2020, have remained unaddressed for more than three years and in certain instances, the employer keeps the people who filed the complaint close to their alleged aggressors and they have not been given any remedies. The CPI requested reactions and interviews on this matter for every claim related to FEMA, both local, regional, and the agency’s central office, but all refused to be interviewed and responded with general statements that do not address the questions asked and the issues reported.

Adjudicada la subasta para el diseño del CDT de Vieques a más de un año de asignados los fondos

A un año y cuatro meses de que la Agencia Federal para el Manejo de Emergencia (FEMA) anunciara la obligación de $39.5 millones para el reemplazo del Centro de Diagnóstico y Tratamiento Susana Centeno de Vieques, destruido por el huracán María en 2017, la Autoridad para el Financiamiento de la Infraestructura (AFI), agencia en la que el Municipio delegó la gerencia del proyecto a principios de año, adjudicó una subasta para el diseño conceptual del nuevo edificio a la compañía CSA Architects & Engineers, LLP, por $147,340. Treinta y siete compañías adquirieron los documentos para participar del proceso de subasta, y nueve empresas presentaron propuestas. Tras la adjudicación a CSA Architects & Engineers, el contrato debe firmarse en los próximos días, informó AFI. La empresa ha tenido contratos con cerca de 30 agencias, municipios y corporaciones públicas desde hace más de una década para trabajos relacionados con servicios técnicos, diseño, arquitectura, agrimensura y reparaciones. Bajo la administración de Ricardo Rosselló, CSA Architects & Engineers logró $26 millones en contratos en 10 agencias, según registros del Contralor.