Minors Have Less Time for Education due to Shortage of Correctional Officers

Minors in one of the two Social Treatment Centers of the Bureau of Juvenile Institutions (NIJ, in Spanish) must receive six hours a day of educational services, at least two hours of psychological services and meet with a social worker, according to an agreement between the US Department of Justice and the government of Puerto Rico. However, in 2021, the centers saw the departure of 36 correctional officers as the agency identified a need for 81 officers for fiscal year 2022. Classes are suspended whenever security staffing is insufficient to ensure the safety of teachers, minors and Department of Corrections and Rehabilitation (DCR) staff. The solution for these suspensions has been limited “too often” to leaving homework and printed materials in their housing modules without instructions from teachers, according to the most recent report by federal monitor Kimberly Tandy. The Department of Education (DE) has 41 teachers assigned to teach classes in juvenile correctional institutions.

Menos tiempo para educarse debido a la escasez de oficiales de custodia

Los menores en alguno de los dos Centros de Tratamiento Social del Negociado de Instituciones Juveniles (NIJ) deben recibir a diario seis horas de servicios educativos, al menos dos horas de servicios psicológicos y reunirse con un trabajador social, según estipula un acuerdo entre el Departamento de Justicia federal y el Gobierno de Puerto Rico. Sin embargo, en 2021, los centros perdieron 36 oficiales correccionales al tiempo que la agencia identificó que necesita 81 oficiales para el año fiscal 2022. Las clases se suspenden cada vez que el personal no da abasto para garantizar la seguridad de los maestros, los menores y el personal del Departamento de Corrección y Rehabilitación (DCR). 

El remedio a estas suspensiones se ha limitado “con demasiada frecuencia” a dejarles tareas y materiales impresos en sus módulos de vivienda sin instrucciones de los maestros, explica el informe más reciente de la monitora federal, Kimberly Tandy. 

El Departamento de Educación (DE) tiene 41 maestros contratados para impartir clases en las instituciones correccionales juveniles. En el Centro de Tratamiento Social de Ponce, 20 jóvenes reciben servicios educativos, de los cuales siete pertenecen al Programa de Educación Especial. Allí la enseñanza no se interrumpió entre agosto y diciembre de 2021 según el informe federal, pero los pocos oficiales de custodia disponibles también doblaron turnos para garantizar los servicios.