Few Changes Made in Puerto Rico to Access Health Information and Services in a Hurricane

The Department of Health, responsible for inspecting and approving the emergency evacuation plans of all the island’s hospitals, only keeps them for the three hospitals that it runs. The agency’s Deputy Secretary’s Office for the Regulation and Accreditation of Health Facilities (SARAFS, in Spanish) does not keep a copy of the evacuation plans that it is supposed to have previously evaluated, and that could mean the difference between life and death for patients and employees. The information surfaced as part of a lawsuit in which the Center for Investigative Journalism (CPI, in Spanish) asked the DH for several documents and protocols related to emergency events. “As part of the inspections, SARAFS personnel check that said plans comply with all the established requirements. However, a physical copy, on paper, digital or in any other way stored in an electronic device(s) of these plans is not delivered to SARAFS personnel, nor is it received by said personnel, nor is it retained in the record of the facilities that work in the SARAFS, so the Department of Health does not have them,” according to the certification that the DH submitted to the San Juan Superior Court as part of the case.

Pocos cambios para que la población acceda a servicios de salud cuando llegue otro huracán

El Departamento de Salud (DS), responsable de inspeccionar y aprobar los planes de desalojo de emergencia de todos los hospitales del país, solo los hace disponibles para los tres hospitales que la agencia administra.  

La Secretaría Auxiliar para la Reglamentación y Acreditación de Facilidades de Salud (SARAFS) de la agencia no conserva copia de los planes de desalojo que se supone haya evaluado previamente y que podrían representar la diferencia entre la vida y la muerte para pacientes y empleados. La información surgió como parte de una demanda en la cual el Centro de Periodismo Investigativo (CPI) le solicitó al DS varios documentos y protocolos relacionados a eventos de emergencia. “Como parte de las inspecciones que se realizan, el personal de la SARAFS revisa que dichos planes cumplan con todos los requisitos establecidos. Sin embargo, copia física, en papel, digital o de cualquier otra manera almacenada en dispositivo(s) electrónico(s) de estos planes no se le entrega al personal de la SARAFS, ni se recibe por dicho personal, ni se retiene en el expediente de las facilidades que obra en la SARAFS, por lo que el Departamento de Salud no cuenta con los mismos”, lee la certificación sometida por el DS ante el Tribunal Primera Instancia en San Juan. 

Ante la solicitud del CPI, el DS se limitó a entregar los planes de desalojo para los centros de salud que administra: el Hospital Pediátrico Universitario, el Hospital Universitario de Adultos y el Hospital Universitario Ramon Ruiz Arnau. 

“Los demás hospitales públicos mencionados en la moción NO pertenecen al Departamento de Salud, estos son administrados por Corporaciones Públicas con personalidad jurídica aparte y distinta a la del Departamento de Salud, por lo que la documentación solicitada se le debe requerir a estos directamente”, expresó el DS con relación a hospitales que son administrados por otras entidades públicas tales como la Universidad de Puerto Rico y la Corporación del Fondo del Seguro del Estado.  

La Organización Panamericana de la Salud indica que el acceso a la información es   fundamental para mejorar la gestión pública y confianza de la ciudadanía en la preparación para eventos de emergencia. 

Falta de información sobre el acceso a los hospitales durante emergencias

Más de cuatro años después del huracán María, el DS solo cuenta con un mapa de puntos en el que se especifica la ubicación de todos los hospitales, centros de diagnóstico y tratamiento, centros de salud primaria y centros de diálisis en Puerto Rico. El director de Sistemas de Información Geográfica de la Junta de Planificación (JP), Rogelio González Sánchez, indicó al CPI que los mapas de rutas prioritarias en caso de emergencia, que incluyen las vías alternas que conectan con los hospitales de ocurrir colapso de carreteras y puentes, tampoco están listos y que la JP, junto al Departamento de Transportación y Obras Públicas y otras agencias, trabajan con el Centro de Operaciones de Emergencias para producir esa información.

feminicidio

The Children Whose Mothers Were Taken Away by Machismo

“Where’s mom?,” asks Sgt. Roberto Mercado at the doorway of the light green house, located in the La Fuente neighborhood, in the town of Florida.

Behind the window, a 2-year-old boy responds by looking down at the floor next to him.

“For me, it was a sign that his mom was dead,” says the Puerto Rico Police negotiator about the femicide that he had to handle on the afternoon of June 30, 2018.

Dorado: A ‘Paradise’ of Inequities and Climate Emergency

Just over a mile of coastline separates Pocita Julio Barroso Valentín and Kikita Beach from the most exclusive beaches on the grounds of the Embassy Suites Hotel and the controlled access neighborhoods of the Dorado del Mar residential complex. All those beaches are in the Higuillar neighborhood in Dorado. “La Pocita” and Kikita Beach, located in the Mameyal sector, see their main access gate closed at 6 p.m., as dictated by a municipal ordinance that went into effect in 2018, after residents of the area demanded peace at night. Some residences in the area known as “La Pocita” in the Mameyal sector are for sale for between $60,000 and $100,000, as I saw on property sales pages. A cyclone fence with a green mesh defines the other reality, to the west of Mameyal, where the beaches of the Embassy Suites Hotel and Dorado del Mar are located.