HUD’s Inspector General is Auditing Part of the Disaster Funds for Puerto Rico

The U.S. Department of Housing and Urban Development’s Office of the Inspector General (HUD’s OIG) confirmed it is auditing the Community Development Block Grant–Disaster Recovery (CDBG–DR) Program funds granted to Puerto Rico after Hurricanes Irma and María. HUD Spokesman Darryl Madden told the Center for Investigative Journalism (CPI, for its initials in Spanish) that he could not offer more details because the process has just begun. Puerto Rico Housing Department Secretary, Fernando Gil-Enseñat, told the CPI that the audit began March 6 and it will oversee regular CDBG funds, as well as CDBG-DR funds. Housing Department Spokeswoman Leticia Jover, said so far, “about $1 billion in CDBG-DR funds have been alloted and they are in the competitive process,” or requests for proposals (RFP). No disbursements of CDBG-DR funds have been made yet for the different programs established in the Action Plan, she said.

‘Low Numbers’ From Puerto Rico Gov’t Pushed Harvard Group to Continue Hurricane María Death Toll Study

Four days before the results of the “Mortality in Puerto Rico after Hurricane Maria” study were published, Harvard University reported its findings to the government of Puerto Rico, but received no acknowledgment of receipt. It was not until The New York Times contacted the government to talk about the results that La Fortaleza requested a meeting with the study’s researchers, Harvard T.H. Chan School of Public Health professor Rafael Irizarry Quintero told the the Center for Investigative Journalism (CPI). “They only responded when the New York Times called them. They responded and asked to speak with us…” said the professor, who work on the study’s statistical analysis.

Rafael Rodríguez Mercado: el secretario ausente

A semanas del paso de María el Secretario de Salud desapareció de las conferencias de prensas, no estuvo disponible para entrevistas y no volvió a tocar el tema de las muertes causadas por el huracán y mal estado de los hospitales. Sin embargo, una investigación del CPI reveló que Rodríguez Mercado sí está muy activo en su sala de operaciones y en las redes sociales.

Más de mil puertorriqueños huyeron del caótico sistema de salud tras el huracán María

El gobierno de Puerto Rico coordinó el recibimiento y atención médica de cientos de pacientes de las islas vecinas tras el huracán Irma. A su vez, no colaboró con el traslado ni tiene un registro de los boricuas con enfermedades crónicas que quedaron desprovistos de servicios y tuvieron que irse de la Isla durante los meses que siguieron al huracán María. Tampoco solicitó al Departamento de Salud federal el traslado de pacientes a hospitales en Estados Unidos, a pesar de que existe un sistema llamado National Disaster Medical System (NDMS), que cuenta con un acuerdo con mil hospitales para recibir pacientes de zonas de desastre en los 50 estados y territorios. Mientras tanto, el sistema de salud en Puerto Rico seguía en precariedad, muriendo cerca 3,000 personas en los primeros cinco meses de la emergencia, la mayoría de ellos por problemas con servicios médicos y de salud. En cambio, el gobierno de las Islas Vírgenes de Estados Unidos, impactadas tanto por Irma como María, sí solicitó ayuda del gobierno federal para el traslado de pacientes, sobre todo los de diálisis, según información ofrecida por la agencia federal.