Geography as an Analysis Tool for Shoe-Leather Reporting

When they get to college, more than a few students associate geography with simple exercises in memorizing places that they will have to identify on a map. Many were taught that way in middle and high school. Only some risk taking at least one undergraduate course in geography, without imagining that this decision will enable them to expand their knowledge of how spatial reasoning can be integrated into different disciplines, situations and processes. In journalism, geography contributes to expanding communication strategies. It also strengthens the ways of presenting the context of the events that are being covered.

Carlitos, my kindergarten teacher

The toys and cartoons on the screen don’t go together like the pencil and the notebook do. But when Carlitos interacts with his iPad, he learns by playing. “Find me a Plim Plim video on vowels, please,” the boy asks YouTube, speaking to Siri, the virtual assistant on the Apple tablet. Carlitos, a pseudonym, speaks formally to the voice that responds from the device that the Department of Education (DE) gave him in December, at the end of the first semester of the academic year. He is sitting at the dining room table, which is also the desk, part of the kitchen and even the closet that is missing from this small house in Río Piedras, a San Juan neighborhood.

Four Years without justice for Sunnova’s Solar Panel Customers

Texas-based Sunnova, which has a virtual monopoly on Puerto Rico’s residential solar panel rental market, may no longer do business without being held accountable, but it won’t have to respond retroactively to the hundreds of clients who filed complaints over problems with its service and equipment. The Puerto Rico Energy Bureau (PREB) confirmed that Sunnova has to change its business practices because it failed to disclose full information before clients signed the contracts. Nor did it adequately inform them on how the photovoltaic panels would work when connected to the Puerto Rico Electric Power Authority’s (PREPA) network, nor did it warn them that they would be useless when the power went out, as it happened after Hurricane María. The procedure that the company offered to consumers to challenge billing issues is also illegal: an arbitration process, sometimes in Texas, in which customers are prevented from seeking help from the PREB, the top regulatory authority over the island’s public and private energy system. Sunnova’s modus operandi violates Act 57 of 2014, known as the Energy Transformation and Relief Act, the PREB stated.

What’s in data?

Recently and increasingly, I’ve heard in the media, and from government officials phrases like, “data is data,” and, “the objective data is….” Those who say those phrases do so as if they were revealing true arguments, as if saying those words meant that they have an absolute and true notion about any problem. As if they meant “this is the only reality,” grabbing the truth by the horns. End of discussion. I hear these phrases and I worry that those who say them not only don’t understand the definition of the word “data,” but also ignore the history and practices of the social and natural sciences that have brought journalism closer to methodology, precision and detail, which is why data journalism has been practiced for decades. Let’s start by defining the term.

¿Qué hay en un dato?

En tiempos recientes, y cada vez más, he escuchado en medios de comunicación y de la boca de funcionarios las frases: “los datos son los datos” y “el dato objetivo es…”. Quienes pronuncian estas frases lo hacen como si fueran argumentos reveladores, como si decirlas les diera noción absoluta y verdadera sobre cualquier problema. Como si dijeran “esta es la única realidad” para agarrar la verdad por el mango y acabar la discusión. Escucho estas frases y me preocupa que quienes las enuncian no sólo no entienden la definición de la palabra dato, sino que también ignoran la historia y las prácticas de las ciencias — sociales y naturales — que han acercado el periodismo a la metodología, la precisión y el detalle, razón por la que hace décadas se practica el periodismo de datos. Empecemos por definir el término.

Contralora ocultó los problemas de Tu Hogar Renace

El Departamento de la Vivienda (DV) pagó más de cinco millones de dólares por trabajos que no se realizaron o fueron deficientes bajo el programa de reconstrucción de viviendas Tu Hogar Renace, reveló una evaluación de la Oficina del Contralor de Puerto Rico (OCPR), que aunque se hizo en el 2018, se había mantenido en secreto. Evaluación de la Oficina del Contralor de Puerto Rico a Tu Hogar RenaceDownload

El DV pagó $5,817,382 por 633 órdenes de trabajo donde al menos uno de los trabajos no se hizo o fue deficiente, como parte del programa establecido tras el huracán María. Esta acción fue señalada por la OCPR como una contraria a la “política establecida por el Departamento, de que un caso no terminado no podía ser procesado para pago”. Además, la Contraloría indicó que los trabajos que no fueron realizados o que se hicieron de manera deficiente fueron “certificados como hechos por el Oversight Manager, el Program Manager, y ‘preintervenidos’ por el Departamento”. El DV no quiso reaccionar a los hallazgos de esta historia.

CPI fortalece su lucha por el acceso a la información gracias a una beca de Equal Justice Works

San Juan – El Centro de Periodismo Investigativo (CPI) fortalecerá su lucha por el acceso a la información pública gracias a una beca que la entidad Equal Justice Works (EJW) otorgó al abogado Carlos F. Ramos Hernández para trabajar a tiempo completo durante casi dos años con la organización sin fines de lucro especializada en periodismo de investigación, anunciaron hoy las dos entidades. “El CPI sigue sumando aliados que nos ayudan a ampliar el acceso a la información, lo que tiene el efecto directo de que la ciudadanía esté mejor informada. Con este apoyo del Lcdo. Ramos Hernández, que se suma a los abogados y estudiantes de derecho que también nos apoyan desde la Clínica Legal de la Facultad de Derecho de la Universidad Interamericana, logramos robustecer un equipo que nos impulsa a hacer más para reclamar este derecho, y mejor aún, para buscar cambios sistémicos y que cada vez tengamos que ir menos a los tribunales a exigir documentos públicos”, dijo su directora ejecutiva, Carla Minet. 

Por su parte, Equal Justice Works destacó el trabajo de Ramos Hernández y los demás becados. “Trabajaron muy duro para diseñar proyectos que se destaquen sobre los demás y esta no es una hazaña pequeña porque el proceso de selección de la Clase de Becados 2021 fue el más competitivo que hemos tenido hasta la fecha”, indicó la organización, con sede en Washington D.C., la cual durante 35 años ha promovido que más abogadas y abogados elijan carreras en el servicio público desde las que defiendan el derecho a la justicia para todas y todos los miembros de la sociedad.

Acts 20 and 22 created a class of intermediaries who manage tax exemptions

Gabriel Hernández is on a stage in front of dozens of investors, entrepreneurs and government of Puerto Rico officials who, on that February 14, 2019, arrived early at the Hotel San Juan in Isla Verde to participate in the Puerto Rico Investment Summit. He is sitting on the edge of a modern gray armchair, his hands clasped between his knees. He wears a purple tie and looks relaxed. He is going to begin a presentation on the benefits of Act 22 to “Promote the relocation of individual Investors to Puerto Rico,” which is now part of the Tax Incentives Code. “The most important thing for everyone in this room is that since the beginning of this program [Act 22] we have probably handled more than 600 of these relocations of individuals [investors] to the Island.